Будущее вики
Advertisement

Объединительная война, иначе Освободительная войнаУстановление прямого контроля, Вторая Галактическая война - глобальный вооруженный конфликт между Российским Содружеством и Пространством Цитадели, начавшийся в 2178-м и закончившийся в 2181-м

Поводом для объявления войны стал захват Первым флотом космической станции Цитадель, которым завершилась Битва за нее с флотом гетов. Император Павел IV объявил о формировании нового Совета из людей и кварианцев; с подобным решением не согласились остальные расы ПЦ. Дипломатические перговоры были короткими и ни к чему не привели; наконец, был зафиксирован ряд нападений турианцев на человеческие колонии, после чего Содружество перешло на язык оружия.

Объединительная война характерна крупными потерями среди мирного населения и в целом масштабностью: в нее оказались вовлечены все существовавшие на тот момент государства и большинство развитых разумных видов. В ходе данного конфликта были применены самые совершенные технологические разработки, а со стороны врагов человечества имели место быть страшнейшие военные преступления. 

Конфликт закончился полной победой Содружества. Были захвачены или уничтожены все ключевые планеты противника, остатки войск Совета позорно сбежали в самые отдаленные системы Терминуса, пытаясь отсрочить свое падение, Очень немногие несознательные элементы бывшей иерархии и союза объединились в преступную организацию "Сыны Палавена", чей лидер в точности неизвестен.  В 2181-м году на Терре его императорское величество Павел IV провозгласил о начале кампании по полноценной реконструкции освобожденных планет; была установлена военная администрация, а границы секторов были переделаны под новые реалии. 

В ходе войны человечество испытало новейшие технологии, которые в самом скором времени сослужат нашему виду самую достойную службу. Выдвинулся целый ряд талантливых командиров всех уровней - от командующих полноценными флотилиями до выдающихся ученых и ведущих штурмовиков. 

Предыстория

История отношений человечества и ксеносов никогда не была особенно теплой. Люди, верные вечноистинным заветам Павла Тимофеевича Горгулова, считали себя законными хозяевами звезд, призванными Богом к величию. Война первого контакта (2157), в которой армия Содружества нанесла сокрушительное поражение ордам Турианской иерархии, только укрепила нашу уверенность. Как только люди познакомились с "галактическим сообществом" поближе, им стала очевидна его непорядочность, несовершенство, уязвимость и нахальство. Доминировавшие до появления человечества во Млечном пути силы были попросту отвратительны, не могли вызывать иных чувств у сознательного подданного. Развращенные и псевдодемократические Республики азари, "ославленные" в потомстве ужасающими грехами и омерзительным либерализмом. Саларианский союз, построенный на модели муравейника, был печально известен как рассадник оружия массового поражения и самых неэтичных ученых во Вселенной. Наконец, Турианская иерархия после своего заслуженного поражения превратилась в крупнейший рассадник человекофобии и тайного спонсора всех пиратов, паразитирующих на наших торговых путях.

Российское Содружество быстро приступило к экспансии среди звезд, не оглядываясь на жалкое блеяние со стороны Цитадели. В 2164-м году войска РС сокрушили Батарианскую Гегемонию, покончив с враждебным режимом у своих границ. Вскоре кварианская Мигрирующая флотилия была приглашена объединиться с людьми на пути построения лучшего будущего: несмотря на сопротивление отдельных, не вполне сознательных личностей, раса космических скитальцев добровольно присоединилась к подданным Терры. В 2176-м объединенные силы людей и кварианцев вернулись в покинутое некогда последними пространство, одерживая одну победу над гетами за другой. Богомерзкие машины оказались самыми опасными противниками из всех, какие встречались людям, но и они не могли на равных сражаться с наследниками вечной славы Романа Унгерна, Сергея Маркова, Михаила Дроздовского и Бориса Анненкова. Март 2177-го кварианцы встретили на Раннохе, который стал центром генерал-губернаторства Вуали Персея - автономного образования внутри Содружества. 

Неопознанное летающее средство.

Зимой 2178 года Артём Победоносцев, лидер секретной службы "Илья Муромец" и ведущий гуманист Млечного пути, предоставил в распоряжение нашего Императора космический корабль нового поколения - "Призрак", стелс-фрегат, оснащенный передовым вооружением и лучшей установкой нулевого элемента из возможных. Глава сверхсекретной организации самостоятельно подбирал экипаж, а капитаном назначил Дениса Шепелева - сильнейшего псионика из людей, великолепного офицера, харизматика и достойного семьянина. Но пробный прыжок к Илеании оказался началом долгого и опасного пути - на человеческую колонию было совершено нападение. Расследуя произошедшее, Шепелев побывал в самых разных концах Галактики, встретился с парочкой новых союзников (и не совсем союзников), снова показывая свою компетентность как командир и боец на передовой. Чем дальше "Призрак" продвигался в расследовании, тем очевиднее становилась исходящая от врагов опасность, но их образ отчетливее не становился. Артем Михайлович Победоносцев уже после миссии на Сиберии привел все отделения "Ильи Муромца" в полную боевую готовность, а затем, уже во время событий на Вермайре, безусловный лидер гуманистов призвал командование Императорского флота подготовиться к сражению. Именно его уговоры убедили Павла IV подвести войска к ближайшему к Цитадели ретранслятору. 

За время своих скитаний капитан Денис Викторович Шепелев собрал вокруг себя уникальный экипаж - команду мужчин и женщин, способных справиться с любой угрозой в нашей Галактике. Главным пилотом был красавец и задира Кирилл Владимирович Покрышкин; за батареи отвечал ведущий специалист по тяжелому вооружению Наоси Канно; первым заместителем стала Милица Лазарева, ответственная и профессиональная девушка. В состав штурмового отряда вошли супруга Татьяна Романовна, инженер-кварианка; Эйш Русу, дочь известного генерала и отличный боец передового отряда; агент Мария Светова, азари-изгнанница, обладающая уникальным биотическим потенциалом... Словом, "Призрак" воплощал собой настоящую мощь Российского Содружества.

Битва за Цитадель

Доктор Т'Сони на Илосе.

В июле 2178 года Д.В. Шепелев закончил выслеживание беглого Сарена, чье предательство на тот момент стало очевидно даже для глухих, слепых и глупых советников в Цитадели. Они успели формально отлучить его от высокого статуса и даже послали остальных спектров ему вослед, но как обычно опоздали с принятием решений. Артериус с ручной армией гетов, батарианцев и наемников-кроганов добрался до Илоса - легендарной планеты протеан, переполненной загадками и руинами. Здесь Денис Викторович и его команда встретили остатки ВИ "Страж", который поведал людям правду о Цитадели, загадочных Жнецах, Циклах и других вещах, о которых другие расы в Галактике не имели и представления. Но главное: капитан Шепелев узнал, что Цитадель эти злобные машины используют как точку возвращения и точку начала своей экспансии: они разом уничтожают элиты рас, их командование и парализуют всю систему перемещения. Ценой своих жизней протеанские ученые разработали "противоядие", которое не позволит Жнецам перехватить управление над системами Цитадели.

Потом команде пришлось отправиться в нелегкую гонку по полуразрушенным руинам - Сарен их опередил, и скорее всего уже добрался до Цитадели через мини-ретранслятор, точная копия которого была установлена в самом президиуме. Денис Викторович пытался выжать все что он мог, но перегруженный Марков двигался с трудом, помог только полный сброс всего оставшегося боеприпаса. У капитана совсем не было времени для перестрелок с гетами, которыми эти развалины попросту кишели, поэтому ему пришлось до упора разгоняться. Но когда на горизонте уже приметили работающий ретранслятор, к нему подобрался целый пяток Колоссов - шагающих танков, с которыми люди уже познакомились во время боев за Вуаль Персея. Шепелеву удалось проскочить, но Марков-35 оказался опасно поврежден, а некоторые его пассажиры получили серьезные травмы. Только помощь Божия помогла Шепелеву и компании добраться с одного конца Галактики на другой в целости, сохранности и при этом без малейшего отклонения от конечной точки. 

Сражение флагмана Совета и Властелина.

В любом случае, команде удалось добраться до президиума, в котором бои между СБЦ и захватчиками уже подходили к своему логическому финалу. Слабые, изнеженные и профессионально непригодные службисты не могли сравниться с гетами или закаленными реальными боями наемниками. Только некоторые подразделения СБЦ продолжали борьбу - в основном, сформированные из турианцев-военных, которые не до конца растеряли сноровку. Но их было мало, они явно не могли переломить ход борьбы в свою пользу самостоятельно. Тем временем Денис и Татьяна Шепелевы, Мария Светова, Эйш Русу и доктор Т'Сони ринулись вперед: им нужно было поспешить до зала заседаний Совета, где можно было перезагрузить управляющие системы. Прорываясь сквозь десятки страшных врагов, совершая один воинский подвиг за другим, Денис Викторович умудрился параллельно восстановить потерянную связь с "Призраком". Как оказалось, элитный фрегат вместе со всем первым императорским флотом ждет сигнала поблизости: нужно только открыть Цитадель.

Финальный рывок сквозь целый выводок кроганов, поддержанных снайперским огнем гетов, не прошел без трагического случая. У самого подхода к зданию Совета подлый враг выстрелом в живот убил Русу - доблестный солдат, пострадавший во время крушения Маркова-35, не справилась с мощным ударом. Попытки доктора Т'Сони привести павшую в чувство провалились; Светова буквально оттащила "сестру" от тела, им надо было продолжать путь. Добравшись до цели и приведя в действие протоколы "Стража", Шепелев убедился в правдивости слов последнего протеанина: он теперь держал контроль над всеми системами Цитадели и смог открыть дорогу для Императорского флота. Здесь же состоялась и последняя битва с Сареном Артериусом: беглый спектр, уже давно ставший рабом Жнецов, попытался остановить капитана. С Божьей помощью воители Терры сокрушили и его, и Властелина, решившего в последней момент взять прямой контроль над телом турианца. И именно в этот момент Императорский флот обрушился на Жнеца всей своей подавляющей мощью, сокрушив монстра раз и навсегда. Человечество одержало важнейшую победу в своей новейшей истории!

Однако этот успех был только началом долгого и тяжелого пути, времени на продолжительное празднование у победителей не было. Сразу после победы Артем Победоносцев вызвал экипаж "Призрака" к себе, на станцию "Богатырь" для дачи полновесного, личного отчета. Денис Шепелев покинул Цитадель, передав полный контроль над ней адмиралу Ивану Снегову, который 18 июля провозгласил "временный период карантина на станции", обещая "галактическому сообществу" завершить все работы в кратчайшее время. На самом деле заслуженный адмирал попросту выигрывал людям чуть-чуть побольше времени. Гибель всего Совета Цитадели, разгром СБЦ и флотилии оставили Цитадель в беспорядке, и теперь Павел IV приступил к реализации второй части давно заготовленного плана. 

Агент Яков Павлов.

Как оказалось вскоре, на все той же Илеании ведущие специалисты "Фонда Менделеева" обнаружили еще один артефакт давно исчезнувшей цивилизации. Стазисную камеру... в которой содержался живой, настоящий протеанин! Командир научного подразделения Константин Верный предложил Победоносцеву вскрыть капсулу самостоятельно, но лидер "Ильи Муромца" предпочел отправить туда Д.В. Шепелева. Капитан Денис Викторович попал на Илеанию вовремя, принял самое деятельное участие в работах. Всего за сутки команда Верного и Денис Викторович смогли оживить последнего представителя уникальной расы, некогда господствовавшей на просторах Млечного пути. Примерно в то же время удалось установить контакт с ним; ксенос, назвавшийся офицером Явиком, в прошлом был достойным воином своей родной Империи, теперь согласился присоединиться к экипажу "Призрака", узнав, что главной целью корабля является уничтожение всех Жнецов. Вступивший в ряды "Ильи Муромца" агент Яков Павлов поведал капитану подлинную историю падения протеан, их последних сражений и обреченных схваток. Но также он рассказал о культуре тех, кого глупые расы Пространства считали учеными, тонкими натурами и светилами прогресса. Все общество протеан было до крайней степени милитаризированным, иерархичным и отчасти спиритуалистическим; Империя включала в себя многих подданных... зачастую избавляя их от необходимости ложного выбора. 

Шепелев поспешил передать откровения Якова вышестоящим - Артему Победоносцеву и Павлу IV. Славные лидеры человечества поняли, как можно использовать данную информацию на благо всего Содружества. 22 июля Павел IV объявил о суверенитете Земли над Цитаделью и поручил Дмитрию Юсупову самостоятельно формировать Совет. Свои справедливые притязания люди оправдали ссылками на историю: в прошлом цикле протеане диктовали свою волю, опираясь на контроль за Цитаделью. После них пришли азари, однако они оказались слишком слабыми для несения почетного бремени властвования, поэтому им пришлось позвать саларианцев и турианцев. На протяжении долгих веков этот альянс правил Галактикой, своевольно решая конфликты и игнорируя многие опасности - например, гетов и преступность в Терминусе. Кризис Властелина убедительно доказал неспособность "тройки" и дальше поддерживать порядок; пришло время нового господства. 

Заявление ожидаемо вызвало целый дипломатический шторм. Турианская иерархия немедленно отозвала свое посольство с Земли, а примарх Федориан приказал начинать полномасштабную мобилизацию. Стоит отдать им должное, турианцы оказались единственной расой в Пространстве Цитадели, способной адекватно отреагировать на подобное "оскорбление". Республики азари никого не удивили своей реакцией: очередной "референдум" (ругательное словечко из полузабытого лексикона плутократий прошедшей эпохи) на сей раз приказал Совету матриархов повести "решительные" переговоры с Содружеством, надеясь чего-то добиться своей бесполезной болтовней.  

Силы сторон

Содружество

Долгие годы планирования и подготовки не прошли даром. Силы Российского Содружества во много раз превосходили все, чем могли располагать противостоящие им ксеносы. Воспользовавшись промышленными мощностями, полным подчинением экономики государственным нуждам, принудительным сокращением отпусков, власти Содружества смогли создать по-настоящему огромный космический флот, суммарно превосходивший противостоящие нам силы. Впрочем, стоит сказать, что в существовавшие до полета "Призрака" военные планы пришлось внести корректировки. Теперь людям подчинялась сама Цитадель, этот транспортный узел галактического масштаба; с одной стороны, между владениями людей и Цитаделью находились миры саларианцев, с другой - противостоящие нам расы теперь не могли достойным образом координировать действия. 

Безусловно, главной ударной силой Содружества оставался Первый флот адмирала Ивана Константиновича Снегова, который на момент начала Объединительной войны занимал Цитадель и окружающее ее пространство. В его составе находилось свыше пятнадцати дредноутов, в том числе и сверхмощная "Длань Императора", чье строительство было завершено за месяц до начала битвы за главную космическую станцию. Данное соединение обладала огромной огневой мощью, а за счет контроля над Цитаделью обладало подавляющим преимуществом в мобильности над противником. Пока Первый закреплялся внутри вражеской территории, Второй флот под началом Степана Викторовича Петренко должен был штурмовать Саларианское пространство. Под командованием С. Петренко собрались значительные силы, специально оснащенные для взлома укрепленных позиций и борьбы с передовыми кораблями Союза. Техническое могущество саларианцев должно было встретиться со специально подготовленными для противостояния с ними кораблями; наконец, именно тут шло большинство десантных челноков, перевозивших солдат и офицеров регулярных войск. Предполагалось сломить сопротивление Союза с помощью решительного натиска и грубой силы, лишив противника возможности действовать по привычным ему тактикам и опираться на технологичность его войск.

Оказывать поддержку должен был Шестой флот, под командованием Исороку Надзими, отличившегося в ходе операций по освоению Терминуса. Исороку должен был нанести удар по космосу азари со стороны Омеги, помешав противнику перебросить все доступные силы на борьбу с прорывом Снегова у Цитадели. Да, Шестой флот значительно уступал по мощи и числу тяжелых кораблей первым двум, но его возможностей должно было хватить для саботажа и срыва вражеских планов; никто не требовал от Надзими штурмовать Тессию в одиночку, или выполнять аналогичную по трудности задачу. Более того: Шестые должны были ограничиться атаками и стремительными отходами, поэтому в состав флота Исороку попадали преимущественно самые скоростные и маневренные суда. Главной целью флота была дезорганизация торговых поставок в системах Совета и запугивание их мирного населения; для этого не нужны были тонны брони, но хватает отваги и решительности. Правда, стоит отметить, что у самого Надзими был другой план действий - план, способный возвысить Шестой флот и его командиров, вознести их в

Отдельно от регулярной армии и Императорского флота, на благо человечества действовала организация "Илья Муромец". Ее силы и ресурсы были брошены на прямое противостояние с врагами Терры; пожалуй, главным активом организации был уже ставший легендой "Призрак" и его капитан, хотя этим силы "Ильи" и не заканчивались. На службе императору в ней состояло множество разумных, корабли "Муромца" славились надежностью и прогрессивностью своих технических решений, а также Победоносцев располагал надежной и широкой шпионской сетью, позволявшей людям получать ценнейшие агентурные данные едва ли не в миг. 

Каждый флот нес с собой десантные корабли, на которых располагались штурмовые подразделения армии Российского Содружества. С момента Реконкисты Ранноха армейские подразделения успели пройти переподготовку и получить новенькое оснащение, сделавшее даже новичков страшной силой на поле боя. Разумеется, полки отличались друг от друга по силе и тактическим возможностям, но в целом все демонстрировали высокий уровень выучки, слаженности и взаимодействия. В наличии были осадные орудия, тяжелые танки, надежные бронекостюмы и многое другое; разумеется, как никогда высок был боевой дух, люди рвались в славную битву ради Императора и памяти о Бессмертном Павле. 

Армия Содружества также полагалась на союзные и вассальные расы. Кварианское генерал-губернаторство под началом Романа Захарьева предоставило людям своих лучших техников; корабли Тяжелого флота несли службу в составе Второго по-прежнему доблестно и самоотверженно. Благодаря скромным усилиям Якова Павлова, на сторону Терры стали ханары и дреллы, что позволило привлечь опаснейших убийц на службу к Павлу IV. Наконец, Денис Шепелев получил задание отправиться на солнечную Тучанку и договориться о взаимодействии с воинственным, гордым народом кроганов, испытавших на себе несправедливость существующего во Млечном пути порядка. И хотя, естественно, именно наследники Великого Вождя будут сражаться с наибольшей доблестью, их младшие братья тоже внесут свой посильный вклад в торжество вечной Справедливости. 

Ксеносы

Государства Пространства Цитадели очень долгое время существовали в мире, прозябали, теряли склонность к ведению боевых действий, не имели в массе своей боевого опыта. Пока сыны Горгулова доблестно боролись со злобными батарианскиим рабовладельцами, богопротивным искусственным интеллектом. останавливали древнее зло - расы Совета прохлаждались, теша свое самомнение памятью о конфликтах многосотлетней давности. Соответственно, масса сил Совета не обладала боевым опытом, они руководствовались устаревшими тактиками и не полагались на проверенное в настоящих сражениях снаряжение. 

Начать сей рассказ стоит с единственной расы, представлявшей для человечества на тот момент настоящую опасность - турианцев. Враги человечества, они никогда не теряли сноровки и постоянно готовились к потенциальной войне; это была раса воинственных птицеподобных, которых не без причины азари назначили "мускулами" своего бесполезного Совета. Флот Иерархии незначительно уступал нашему по числу сверхтяжелых кораблей; дредноуты турианцев были смертоносны, а службу на них несли выдающиеся военные. Стоит признаться, что Иерархия действительно представляла собой опасную силу, способную бросить вызов людям с надеждой на успех. 

Саларианский Союз представлял собой весьма интересную картину. С одной стороны, саларианцам было далеко до турианцев по основным параметрам: мобилизационным ресурсам, боевитости населения, числености флота.. Но они выгодно отличались от тех же азари технологиями, наличием хорошей разведки и единого командования; поэтому первый удар Содружества должен был быть обрушен именно на них. Предполагалось воспользоваться слабостью саларианцев в лобовом столкновении, сокрушить их элементарной грубой силой, а затем изолировать на мирах и вести продолжительную осаду. Саларианцы могли реализовать свои солидные преимущества только при уклонении от прямого боя, который им следовало навязать любой ценой: в борьбе грубых мускулов они были обречены на поражение. 

Главными аутсайдерами борьбы выглядели, естественно, азари. Народ, попросту не имевший центрального правительства и полноценной армии, вряд ли мог по-настоящему бросить вызов Содружеству; даже биотическая мощь отдельных бойцов  не могла в полной мере компенсировать недостатков, свойственных этой "демократической" системе. У десантниц не было единого оснащения или стандарта подготовки, коллегиальный принцип управления силами подрывал элементарную дисциплину и мешал наладить взаимодействие полков из разных миров друг с другом. Одни, весьма малочисленные, подразделения действительно отличались высокой эффективностью и смертоносностью, но большинство рекрутов не было готово к настоящей войне ни морально, ни физически, ни технически.  Наконец, флот азари понес значительные потери до начала войны: были уничтожены уникальные флагманские корабли, некогда охранявшие Цитадель. Cледовательно, возможности республик в космическом противостоянии были серьезно ограничены.

Впрочем, Республикам азари предстояло столкнуться с еще одним серьезным препятствием, тоже порожденным их несовершенным общественным устройством. Нацеленное на удовлетворение личных потребностей и службе личным нуждам общество неизбежно породило немалое число индивидов, готовых поставить собственные эгоистические интересы выше долга, морали или любых "высоких" ценностей. И чем больше таких азари появлялось, тем с большей вероятностью среди них попадались такие, кто сочетал с полным отсутствием принципов ум, талант и способности. Правило больших чисел в самом простом действии. Построение собственного счастья за счет других разумных своего вида- таков был негласный девиз Республик, и это сыграло на руку всему человечеству. "Илья Муромец" смог в ходе операции "Лазурное утро" глубоко проникнуть в государственные и "военные" структуры Республик и блестяще справился с задачей дальнейшего ослабления Тессии в грядущем противостоянии. Легальным крылом заговора было "Движение за мир", открыто ведшее пацифистскую пропаганду среди молодежи азари; но нити подпольной сети протянулись гораздо дальше - и скоро азари в этом убедятся.

Нам ничего неизвестно о планах Совета на войну с Содружеством; очевидно, наивность и глупость политиков стран Совета Цитадели заставили их предположить аналогичный уровень развития у людей. По крайней мере, первоначальные действия ксеносов будут говорить о полной внезапности происходящего для них; только турианцы будут действовать слаженно и эффективно, пока остальные... Впрочем, обо всем по порядку. 

Первый этап войны

Порядок на Цитадели

Десантник Содружества времен Объединительной войны.

Торжественное объявление 22 июня 2178 года о суверенитете людей над Цитаделью далеко не всех вызвало, к сожалению, искреннюю радость и готовность сотрудничать с новым, справедливым, миропорядком. Хотя людям и было дозволено жить на Цитадели, здесь не сложилось крупной человеческой диаспоры, поскольку потомки Вождя не могли долго находиться в такой угнетающей обстановке мерзости и гниения. Подавляющее большинство населения космической станции на тот момент составляли ксеносы - азари, турианцы, саларианцы и многие другие. На практике, Цитадель представляла собой космополитичную станцию, вобравшую в себя все возможные грехи и мерзости прежнего, дочеловеческого Млечного пути. Политиканы, торгаши, уголовники - вся эта шваль была недовольна перспективной установления настоящей законности и попыталась нанести свой последний удар. Хотя ее возможности были подорваны хаосом, разрушением структуры Службы безопасности и гибелью ее членов в ходе недавнего боя; наконец, у граждан Цитадели не было на руках достаточного количества вооружения, отсутствовала и какая-либо организация, способная координировать их усилия. 

Уже 23-го числа в жилых районах Цитадели начались активные антигосударственные выступления, поддержанные представителями криминального мира и, скорее всего, ими же спровоцированные. Простые жители обыкновенных районов решились атаковать прежде занятые людьми аванпосты Службы Безопасности, но провокаторы бунта встретили решительный отпор со стороны солдат нового гарнизона. В некоторых местах пришлось применить силу, дабы разогнать протестующих, но в большинстве случаев толпа расходилась моментально после первых выстрелов в воздух. Тогда же начали появляться первые лица, выразившие желание сотрудничать и помогать властям наводить порядок на исполинской станции; чаще всего то были азари, испуганные перспективой погибнуть в процессе боев на станции. Такие ксеносы получали специальный значок на одежду и право на второчередное получение полагающегося пайка (1-ю степень имели военные; с коллаборационистами вторую делили рядовые люди-жители станции). 

Вечером того же дня Иван Константинович Снегов, временно ставший губернатором Цитадели, распорядился послать специально вооруженные отряды в жилые кварталы, дабы навести там порядок, соответствующий военному времени. Одновременно И.К. Снегов обратился ко всем жителям Цитадели, провозгласив основы новой политики: сотрудничество и признание новой власти гарантируют спокойствие, получение пайка и занятость. Любое активное или пассивное сопротивление неизменно повлечет за собой наказание по всей строгости закона: и эти слово сопровождались трансляцией показательной расправы над самыми известными уголовниками Цитадели. Стоит сказать, что такой шаг позволил, с одной стороны, еще раз убедительно продемонстрировать мощь и силу людского флота, а с другой - заручиться симпатиями колебавшихся жителей простых районов, в свое время страдавших от произвола криминала. 

С 24 июня по 3 июля солдаты Содружества вместе с отрядами помощи из местных будут зачищать трущобы и жилые районы от всей нечисти, что там накопилась; дезертиры из СБЦ, бандиты, просто наглые ксеносы будут уничтожены, а большинство населения смирится с перспективной улучшения своего положения путем принятия владычества человечества над собой. Акция по приведению Цитадели к порядку и послушанию оказалась крайне важной в последующем. Первый флот смог создать себе надежный тыл, восстановить власть на главной космической станции Млечного пути и обзавестись базой. 

Неожиданный союз

Боец кроганского клана на Тучанке.

Пока регулярные силы Человеческой империи вели наступательные действия по всем направлениям, "Призрак" проскользнул в Кроганскую Демилитаризованную зону, воспользовавшись отсутствием в ней хоть сколько-то значительных сил Совета. Сегодня Денису Викторовичу Шепелеву предстояло попробовать себя в необычной роли дипломата и искусителя, поскольку Терра поручила ему провести переговоры с кланами кроганов на Тучанке. Павел IV отказал в этой чести князю Дмитрию Юсупову, поскольку на Терре слишком хорошо изучили культуру кроганов, построенную вокруг культа силы и мощи; говорить с ними должен был не манерный политик, но прямодушный и простой солдат, имеющий за своей спиной послужной список из приличной горы убитых врагов. Артём Михайлович Победоносцев отдельно подчеркнул, что император уполномочил Дениса говорить с полной свободой; только чрезмерная занятость мешает владыке Галактики донести до лучшего бойца это самостоятельно. Капитан "Призрака" хорошо понял своего непосредственного начальника и не посмел беспокоить Императора, явно занятого решением важнейших вопросов стратегии и тактики.

В свою очередь решение послать Шепелева на миссию означает одно: Император и его советники решили любой ценой поставить себе на службу настолько перспективных воинов. Кроганы обладали сказочной выносливостью, живучестью и силой; зачастую они обладали десятилетиями боевого опыта за спиной и навыками обращения с любым галактическим оружием, мало-мальски распространенным в зоне влияния Совета. Да, кроганы плохо поддавались дисциплине и могли выйти из-под управления, но даже в диком виде они были опасны для врага: наконец, природная выносливость позволяла им переживать такие ранения, что не оставили от человека бы и следа. Словом, кроганы были идеальными бойцами авангарда и имели весомый повод ненавидеть все враждебные людям расы ксеносов, составляющие Совет; привлечение их на войну более чем отвечало интересам Содружества.

Уже в первых числах июля "Призрак" прибыл на Тучанку, вызвав настоящий переполох среди кланов. Урднот, Накмор, Гатагог, Ганар, Вейрлок и другие привыкли существовать отдельно от крупной Галактики, вариться в собственной крови и убивать друг друга за право откусить у другого клана еще земли, ресурсов или женщин. Те, кого это не устраивало, уходили в наемники и погибали в дали от дома, уменьшая шансы родного народа на выживания, которые и так были крайне невелики.  Неожиданное появление людского корабля на горизонте резко изменило ставки: Денис Шепелев перебил отряд ГОР, следивший за работой Завесы, и убедительно пригласил кроганов на саммит, гарантируя их безопасность своим честным словом. Действительно, вожди кланов собрались весьма быстро; Содружество было представлено Денисом Шепелевым и его супругой, а каждый лидер кроганов говорил от собственного имени и лица своих родичей.

Урднот Рекс на "троне".

Денис Викторович озвучил щедрое предложение землян: кроганы должны были объединить усилия с людьми в свержении несправедливого порядка вещей, взамен людские ученые даруют несчастным лекарство от истребляющей их род болезни и самоуправление на занятых ими планетах. Особенный акцент Шепелев сделал на уникальной и попросту драгоценной возможности для кроганов взять реванш над ненавистными им расами Цитадели: создателями и распространителями генофага, этого ужасающего проклятия рода кроганов. Яростные слова Шепелева и красноречивое, сочувствующее молчание Шепелевой моментально вывели кроганов из задумчивости: вожди кланов и родов принялись громогласно обсуждать предложение, то высказывая свое полное восхищение, то выражая недоверие по отношению к людям. И если кланы Урднот, Накмор и Ганар желали объединить усилия с людьми ради совершения справедливого возмездия, то Гатагог и Вейрлок настаивали на отказе от столь выгодного предложения и хотели продолжать следовать прежними путями. Причем в спорах регулярно всплывали прежние обиды и ошибки; вожди не желали отказываться от прошлого и объединяться хотя бы друг с другом даже при таких уникальных обстоятельствах. Обозленный на глупость недалеких кроганов, объединившихся под Гатагогом Увенком, Шепелев пошел на контакт с Урднот Рексом, показавшимся ему наиболее перспективным. Упомянутый воитель действительно согласился сотрудничать с людьми на условиях предоставления кроганам лекарства от генофага и планет для колонизации. Помня о разрешении от Императора, Денис Викторович пошел на альянс с кланом Урднот, теперь дело осталось за малым: избавиться от сомневающихся и колеблющихся элементов на Тучанке.

Решающий момент в истории Тучанки произошел 6 июля, когда вожди племен снова собрались на очередное заседание. Однако это заседание разительно отличалось от всех прочих: Шепелевы, Светова, Лазарева и сам Рекс с воинами клана Урднот обрушились на собравшихся со всей ненавистью и яростью существ, понапрасну тративших драгоценное в условиях войны время. Схватка вышла ожесточенной и суровой, пару раз членов экипажа "Призрака" могли убить, но грамотное командование и численное превосходство сделали свое дело. Лидеры враждебных Содружеству кланов были мертвы, а их поражение ослабило сопротивление: словом, к 9-му июля Д.В. Шепелев отчитался о завершении своей миссии настоящим триумфом. Объединенная под управлением клана Урднот Тучанка была готова идти на войну под знаменами Павла IV и Романовых, неся возмездие и справедливость своим убийцам.

И хотя далеко не все пойдет так, как тогда хотелось, начало истории человеческо-кроганского альянса было положено. Павел IV получил стоящее подкрепление в войско, и началась переброска ударных сил крупнейших кланов на Сур'Кеш, столицу ненавистного им Саларианского союза, к тому моменту уже осажденную передовыми частями флота Петренко. А Денис Викторович и его подчиненные полетели на другую миссию, от успеха которой во многом будет зависеть успешность остальной войны - впрочем, этим разумным совершенно не привыкать к таким высоким ставкам.

Падение Сур'Кеша

Артиллерийские крейсера типа "Стрела".

Второй флот должен был как можно скорее прорваться к Первому, занявшему временную стратегическую оборону у Цитадели. От успешности данной операции напрямую зависел исход войны, так что люди Второго флота под командованием Степана Викторовича Петренко с нетерпением ждали славной баталии, в которой смогут проявить себя. Каждый хорошо понимал значимость своей миссии, и каждый человек горел желанием соответствовать высоким ожиданиям Императора.  

Удача улыбнулась людям: значительная часть вражеского главного флота на тот момент находилась на совместных учениях с Турианской иерархией, так что они оказались отрезаны от Бассейна Анноса, космического пространства Союза. Теперь системы этого региона были защищены хуже, чем когда-либо: не воспользоваться подобным поворотом событий было просто глупо. Корабли Второго флота были специально оснащены для борьбы с вражескими суднами, поскольку в интересах Содружества был скорейший захват контроля над ретрансляторами саларианцев, для чего требовалось уничтожить оставшиеся у далатресс флотилии. 

Уже 23 июля, пока продолжались переговоры между Республиками азари и Д. Юсуповым, произошло первое полномасштабное сражение Объединительной войны - у самого Сур'Кеша войска Петренко бросили вызов оставшимся у саларианцев подразделениям флота. Предназначенные для проведения разведовательных операций или уклоняющихся боев, корабли Союза начали погибать один за другим; небольшое преимущество саларианцев в маневренности не удалось реализовать в ходе оборонительного боя.  Подавляющее превосходство в огневой мощи, неожиданность натиска и ослабленность противника позволили Второму флоту одержать убедительную победу. Именно разгром войск Союза заставил Республики азари совершить самоубийственный акт объявления войны Содружеству; впрочем, в новых реалиях, Павел IV с радостью и достоинством встретил это послание, приказав русским воинам выбить мерзость ксеносов с Млечного пути. Окончательное объявление войны вызвало взрыв искреннего патриотизма: люди по всем мирам радовались наступлению войны, началась массовая запись в добровольцы, предприятия и совхозы повсеместно отказывались от выходных, пособий или других льгот, желая максимизировать, нарастить производство. 

Саларианский дредноут, уничтоженный Вторым флотом.

Далатресса Линрон, возглавившая Союз на фоне роста античеловеческих настроений, поспешила 26-го июля объявить Сур'Кеш на осадном положении. Флотское командование саларианцев рапортовало о своей неспособности деблокировать столичный мир собственными силами: слишком высокими были потери в первом бою, и слишком малочисленны были оставшиеся войска Третьего саларианского. Например, Степан Петренко сохранил все восемь дредноутов, а Третий потерял единственный, бывший в его составе; В результате продолжительного совещания, саларианцы решили перейти к стратегической обороне: миры должны были держаться самостоятельно, а флотское командование - прорваться к Турианцам и вернуться в родные системы уже с подмогой. 

Колонии саларианцев строились по одному типу, как они полагали, научно-рассчитанному и единственно правильному. Разумеется, архитектура поселения, в котором нет храмовых строений, не может считаться правильной, так что отнесем это к очередному варварскому заблуждению ксеносов. Впрочем, на сей раз их заблуждение имело полезную сторону: шаблонность мышления "гениев" позволяла брать их поселения по одному и тому же сценарию, внося в него минимальные корректировки. 

На самом Сур'Кеше у людей возникли непредвиденные трудности. Попытка назначенного лично императором Павлом IV генерала Василе Русу высадиться на поверхность в районе столицы споткнулась о почти совершенную линию противовоздушной обороны: десантные части понесли потери и операцию пришлось сворачивать. Когда адмирал Степан Петренко и генерал Патрик О'Брайен из "Муромца" подсчитали понесенные людьми потери, они оказались на 25% превышающими допустимые стандартами. Была допущена утрата дорогостоящего оборудования, вроде новейших механизмов или танков; некомпетентность защитника Шинсекая в новых условиях стала для окружающих попросту нетерпимой. Петренко, О'Брайен, Дарья Касимовская и другие командиры Второго флота подали коллективную челобитную на имя государя, прося того отозвать Русу из действующей армии и отправить его под трибунал за все допущенные во время карьеры преступные ошибки. Наш монарх, посовещавшись с Победоносцевым и Верховным командованием, согласился, но отказался  назначить новым командующим О'Брайена, как не настаивал Победоносцев; теперь руководить наземными силами Второго флота будет Дарья Леонтьевна Касимовская, молодая и красивая особо, приближенная к Императору и некогда служившая при Его величестве гвардейской дамской роте. 

Дарья Леонтьевна Касимовская в первые дни пребывания на фронте.

Дарья Леонтьевна Касимовская не имела на своем счету значимых побед или весомых достижений, не славилась как выдающийся тактик или перспективный стратег. Однако девушка обладала другими качествами, не менее важными для настоящего лидера: умением слушать окружающих тебя советников и принимать самые лучшие из предложенных ими решений.  При молодом командире вскоре образовался военный совет из остальных старших чинов, с которым Касимовская впредь будет согласовывать свое каждое решение. Его главными голосами были Патрик О'Брайен и Степан Петренко, к компетентному мнению которых Касимовская постоянно прислушивалась. Неудача первой высадки заставила командующих изменить тактику: пришлось признать, что саларианскую столицу "наскоком" не взять, надо переходить к другим методам ведения войны. Важным и стратегически верным решением было решение Дарьи Леонтьевны перейти от ковровых бомбардировок к нанесению точечных ударов по известным Содружеству базам ГОР, складам снабжения и другим инфраструктурным объектам; таким образом резко сократился расход боеприпасов, но был максимизирован получаемый ксеносами урон. И хотя правители Саларианского союза все еще отказывались сдаваться или принимать новую реальность, с каждым днем оборона их родной планеты теряла в крепости и защищенности. Отчаянная попытка некоторых родов Союза покинуть родную планету была 

Заключение союза с кроганами было встречено во Втором флоте с торжеством; в самом скором времени штаб командования ожидал появления дешевой ударной силы для осуществления полноценного штурма позиций Союза. Кроганские штурмовики, богатые опытом, кровожадные и выносливые дали бы столь необходимые мускулы для осуществления окончательного штурма. Однако всплыла другая проблема: у кроганских кланов не было собственных флотов. Разрозненные вожди по всей Тучанке не обладали ни ресурсами, ни производственными мощностями, ни свободой действия для такого масштабного строительства. поэтому вопрос доставки новоиспеченных союзников полностью ложился на плечи Содружества. Установление полной блокады Сур'Кеша позволило Второму флоту начать охоту за разбросанными по Бассейну Анноса колониями и флотилиями саларианцев, рассеянных после потери связи со столичным миром и ликвидацией флагманских судов домашнего флота. Оставив сравнительно небольшие силы под общим командованием Касимовской и О'Брайена для осады саларианской столицы, Степан Петренко взялся за патрулирование сектора и очистку его от кораблей противника. Он гарантировал не только господство в космосе, но и контроль людей над ретрансляторами, что было ключом к победе в грядущей войне. 

Перевозка кроганов легла на плечи Четвертого и Пятого флотов под общим командованием контр-адмирала Рональда Болдырева, афрорусского ветерана первой битвы за Цитадель, показавшего себя достойным командиром, способным принимать сложные решения в ограниченные сроки и работать под колоссальным давлением. Задача действительно предстояла неординарная: требовалось в кратчайший срок перевезти наибольшее число добровольцев с вооружением и экипировкой, причем сделать это до момента турианского контрудара - последствия которого тогда было слишком сложно просчитать. Болдырев вошел в Кроганскую ДМЗ 2 августа: присутствие противника тут было слишком незначительным, поэтому целых два флота принялись собирать кроганских воителей со всей Тучанки. Недостатка в желающих не было, а Урднот Рекс предоставил свои услуги консультантна и помощника в вербовке; 

Клан Урднот вскоре после победы на Сур'Кеше.

Атака на Сур'Кеш началась 2 сентября 2178 с орбитального обстрела некоторых наиболее важных дамб. На переполненной водой планете, недалекие обитатели которой относились с непонятной людям тревогой к первоначальной экосистеме, это означало лишь одно - массовое наводнение, нанесшее самый крупный урон по жилым районам и складам. Кроме прямого урона, это нанесло удар по вражескому моральному духу, и так подавленному блокадой и нехваткой припасов. Одновременно началась высадка ударных отрядов кроганских кланов, во главе с силами клана Урднот - кроганы радостно бросились в атаку, кипя праведным гневом и желанием отомстить за несколько столетий подлых унижений и издевательств со стороны гадких рептилоидов. Первобытная ярость, выдающиеся физические данные и переполнявший их гнев стали великолепным оружием в руках Командования; живые волны кроганов оказались тем, против чего претенциозные уловки ГОР были бесполезны. Сила кроганов и продвинутость Армии человечества стали тараном, ломающим планетарную оборону Союза, несмотря на жалкое сопротивление противника. 

Ко четвертому августа обстановка стала для саларианцев по-настоящему критической. Героические воины Терры и Тучанки, сражаясь бок о бок, повсюду теснили противника. Контроль за ключевыми базами, точками инфраструктуры, космодромами и городами уже переходил в руки настоящих хозяев Галактики. Особую ценность предоставили научные лаборатории Союза, которые силы противника не успели уничтожить или повредить; собранные в качестве трофевв научные данные окажут услугу Содружеству. Победа людей стала очевидна, и тогда... Трусливые саларианцы, прижатые к своим жилищам и перепуганные, обратились к последнему аргументу слабого духом: уничтожению собственного дома. Агенты Группы Особого Реагирования по личному приказу далатрессы Линрон активировали запасы оружия массового поражения; на Сур'Кеше выросли устрашающие ядерные грибы, а из складов вырвались наружу подлые вирусы. Благо, Командование заранее знало о таком маневре и смогло вывести подавляющее большинство человек из зоны поражения. Зато руководство Союза совершило самоубийство: организованное сопротивление на разоренной планете прекратилось уже через день - была достигнута превеликая победа во имя Императора и Бога.

Сражение на Сур'Кеше было выиграно сравнительно небольшой кровью: человечество и его новые союзники снова доказали свое превосходство над расами Совета Цитадели и были готовы к следующему броску. Силы Второго флота перестраивались и направились к Цитадели, а Армия готовилась к еще более славным боям в турианских секторах. Люди и союзные расы, под флагом Императора Всероссийского, широко отпраздновали очередной триумф Содружества и приготовились к другим, решающим сражениям всей кампании. Впереди еще лежали Тессия и Палавен, столичные миры азари и турианцев соответственно, и на каждом из них потомки Великого вождя одержат очередную великую победу. 

Азарийский фронтир

Мы отправляемся вершить историю! (Хан'Геррель выступает перед экипажем "Нового Ранноха")

Исороку Надзими, адмирал Шестого флота.

Верховное командование человечества не возлагало крупных надежд на Шестой флот под командованием Исороку Надзими и Хан'Герреля; главной его задачей было отвлечь внимание рас Пространства Цитадели от самой космической станции и, по возможности, расстроить поставки нулевого элемента для турианского флота из азарийского космоса. В составе флота был всего один дредноут, причем не самый новый, а его главную ударную основу составляли малые суда типа фрегатов и небольших эсминцев. Прежде Надзими и Хан'Геррель несли службу в бывших системах Терминуса, что обусловило некоторые особенности Шестого флота: молодецкая удаль, зачастую вольная трактовка инструкций, инициативность, лихость, привычка обходиться малым и готовность экспериментировать с ограниченными ресурсами ради достижения цели - все это характеризовало и командиров, и офицеров, и даже самих моряков. Неудивительно, что руководящие лица флота восприняли такой приказ Верховного командования если не как унизительный, то как недооценивающий их тактические способности и реальные возможности. Командиры-друзья решили доказать всей Млечной галактике, чего стоит молодой, но амбициозный и решительный Шестой.

В июле 2187 флот Надзими и Хан'Герреля отбыл из Омеги, направившись на Туманность Полумесяца, землю, которую Республики азари использовали для прикрытия своих темных операций в системах Терминуса. Сомнительный легальный статус пограничных миров позволял матриархам проворачивать полузаконные сделки, импортировать рабов и ресурсы из черного рынка, не заботясь о сохранении лица перед остальным Пространством Цитадели, поскольку они всегда могли откреститься от происходящего в том районе. Собственно, существование таких колоний ярко показывает всю двуличность бытовавшего при Совете миропорядка: громогласно порицая Содружество, азари сами легализовали на своем мире рабство, желая получить выгоду от использования дешевого труда жителей Терминуса. Наконец, начало очищения систем Терминуса с 2170-х годов, способствовало насыщению Полумесяца криминальными элементами, бежавшими подальше от справедливого возмездия. Стоит также учесть, что Иллиум был главным логистическим узлом, в былое время поставлявшим Нулевой элемент из систем Терминуса Пространству Цитадели; взятие контроля над планетой позволило бы людям не только присвоить запасы этого драгоценного ресурса, но и оставить без его поставок турианцев.

Появление сил Российского Содружества в Туманности стало настоящим сюрпризом для Совета матриархов на Тессии, которые и думать забыли о наличии у Омеги прямой связи с их регионами. Основные силы турианского флота в то время находились у Палавена; в туманности Полумесяца оставались незначительные войска, которых не хватало для защиты собственно турианских миров. Как говорилось выше, у Республик азари не было единого военного командования, но каждый мир располагал своими вооруженными силами, самостоятельно отвечая за их подготовку и тактику. При таких условиях пограничные миры были практически беззащитными, поскольку не могли обеспечить себя достойным числом защитников, пристойно их обучить и снарядить. И именно на это командование Шестого флота решилось сделать ставку: хорошо изучив извращенную психологию и слабую государственность азари, Исороку Надзими и его приятель, Хан'Геррель, пришли к однозначному выводу о невозможности организации ими настоящего отпора. Победу здесь должны были принести храбрость, решительность и смелость - те качества, в которых командующим никто не посмел бы отказать. 

Нос Астра, столичный район Иллиума.

Уже 1 августа 2187 посланники Терры появились у самого Иллиума, торговой столицы Терминуса после падения бандитского правления на Омеге; здесь заправляли богатейшие азарийские корпорации, и установился режим похоти, разврата и эксплуатации разумного разумным. Правительство Иллиума уже 30-го июля отказалось участвовать в военных действиях, торжественно провозгласив нейтралитет; трусливые торгаши отчаянно надеялись спастись от праведного гнева сыновей и дочерей Горгулова, но попытка была напрасной. Адмирал И. Надзими вышел на связь с председателями правления ключевых компаний на планете и объявил, что отныне Иллиум находится под суверенитетом Содружества; его жители должны принести присягу на верность Павлу IV и заплатить чрезвычайный военный налог в знак выражения своей покорности. Если азари пойдут на соглашение добровольно, Исороку Надзими и Хан'Геррель гарантировали им спокойствие и мирную жизнь, даже были готовы гарантировать сохранность некоторой части активов нынешнего состава правлений. Однако корпоративные боссы сделали ошибочный выбор: сперва они попытались затянуть переговоры, найти компромисс, а потом и вовсе отказались от принесения присяги своему полноправному господину, объявив о создании независимой Республики и своем желании установить "равноправные" отношения с Террой. Более того: корпорации Иллиума предложили Содружеству субсидии в обмен на признание вольного статуса планеты. 

Объективно говоря, у Шестого флота не было сил для штурма Иллиума, или даже для его Очищения; ни солидных штурмовых отрядов, ни огневой мощи не было в доступности. Сама планета обладал неплохой системой Противовоздушной защиты, а ее населения было хорошо вооружено; наконец, там находились штабы многих компаний наемников, охотно согласившихся принять участие в становлении "армии" "новой республики". Но Надзими и Хан'Геррель не собирались действовать настолько прямолинейно: Шестой флот установил полную блокаду Иллиума, полностью прекратив космическую навигацию вокруг него. Адмиралы решили сделать ставку на зависимость планеты от привоза товаров и неготовность ее к длительной осаде. Эта планета с населением в 90 миллионов разумных существ не обладала возможностью прокормиться самостоятельно и в мирное время требовались регулярные завозы продовольствия - многие планеты Терминуса жили исключительно на выращивании агрокультур для всепожирающего Иллиума. Наконец, Исороку надеялся, что трусливые правители планеты, не привычные к ведению войны или сидению в осаде, сдадутся до того, как к ним на помощь смогут прийти значительные воинские силы. 

"Николай Первый" - флагман Шестого флота.

Данное решение оказалось не просто выигрышным, а по-настоящему ультимативным. Перенаселенный Иллиум был финансовым центром сектора, но никак не производящим; он крайне зависел от поставок с окружающих миров, в первую очередь поставок продовольствия и топлива. Первые несколько дней блокады Руководящий совет корпораций даже не пытался предпринять какой-либо упреждающей меры, все еще надеясь на возобновление переговоров со стороны посланников Терры. Но к вечеру 3 августа в рабочих районах Иллиума начались первые волнения, связанные с перебоем поставок электричества; правительство планеты старалось сэкономить на простых жителях, не желая поступаться для собственной защиты собственным комфортом. На следующее утро в некоторых поселениях Иллиума произошли перебои с продовольствием; планета существовала только за счет ввоза продуктов потребления, поступление которых теперь резко прекратилось. Шестой флот сделал все от него зависящее, дабы ни один торговый корабль не прорвался в космопорты бывшей столицы Терминуса - маневренные эсминцы и легкие крейсера, составлявшие ударный костяк флота, оптимально подходили для выполнения такой задачи. За несколько дней осады Шестому флоту удалось не пропустить ни одного корабля с товарами, пытающийся проникнуть на осажденную планету; все они были захвачены и охранялись флагманским судном соединения, способным в считанные минуты уничтожить любое товарное судно. 

"Республику Иллиум" охватил настоящий кризис уже к 10 августа: отсутствие у ее правителей какого-либо серьезного боевого опыта, дезорганизация и нехватка как сырья, так и продуктов питания стали ее гробовщиками.  Разоренные внезапной войной, народные массы Иллиума поднялись на голодные бунты, заставив свое правительство выслать на подавление очагов народного гнева наемных бандитов, тем самым олигархи вынужденно ослабили защиту Нос Астра, своей резиденции и главного оплота. Несколько часов по всем районам планеты шли ожесточенные столкновения между охранниками-наемниками и численно превосходившими мирными жителями. И тогда командующие Флота решили нанести решающий удар своей кампании: авангардные подразделения из экипажей высадились в столичном регионе, заняв внезапным ударом "правительственные" здания и ликвидировав всю "государственную" машину планеты. 

Захват Иллиума стал настоящей сенсацией: на Терре были устроены полномасштабные двухдневные народные гуляния, император Павел IV после совещания с Командованием милостиво отправил адмиралам орден Андрея Первозванного, высшую награду Содружества, и приказал помянуть в молитвах всех матросов Шестого флота. Свои теплые и искренние поздравления командирам-героям отправили Иван Снегов, Дарья Касимовская, Степан Петренко и Артем Победоносцев; бойцы флота целый день гуляли в Нос Астре, развлекаясь и отдыхая от тягот похода и блокады. Надзими составил здесь сравнительно небольшой гарнизон, который был призван обеспечить порядок и имперскую законность, после чего Шестой флот направился дальше, желая закрепить и развить достигнутый успех: через ретранслятор Иллиума Турианская иерархия не получит абсолютно никакой помощи, зато Шестым удалось захватить значительный запас Нулевого элемента.  

Славная победа на Иллиуме сподобила Исороку Надзими и Хан'Герреля продолжить агрессию в Туманности Полумесяца, где остались незначительные поселения азари и турианцев. 

Череда великолепных побед в неблагоприятных условиях возвысила Третий флот. Силы, которым отводилась второстепенная роль в галактической войне, смогли предоставить блестящий экземпляр. Смотря на Надзими и Хан'Герреля, каждый мог понять, что смотрит на настоящих аватаров храбрости и удальства, столь свойственных настоящим сынам России. 

Вторая битва за Цитадель

Я не приказываю вам обороняться; я приказываю вам стоять.

Я не приказываю вам атаковать; я приказываю вам преодолевать.

Я не приказываю вам победить; я приказываю вам умереть.

(Иван Снегов)

Атака на Цитадель была спровоцирована нападением на нее Властелина и Сарена, превентивной мерой, у которой были как очевидные преимущества, так и значительные недостатки.  Главным из последних, разумеется, была уязвимость занятой позиции для контратаки со стороны Турианской иерархии, чьи главные системы соседствовали с исполинской космической станцией. Турианцы давно считались первым и последним рубежом защиты Пространства Цитадели в случае нового широкомасштабного конфликта; ни декадентные азари, ни погрязшие во внутренних интригах саларианцы не могли предоставить убедительной вооруженной силы под командование Совета... А вот турианцы должны были реагировать скоро и болезненно для всех противников галактической стабильности и спокойствия: по слову Совета и согласию своего примарха, они были готовы нести волю Пространства Цитадели в самые далекие уголки космоса... По крайней мере, так планировалось раньше. Но теперь высшее военное руководство Иерархии оказалось в принципиально иной ситуации: Цитадель утрачена, контроль над ретрансляторами потерян, связь с колониями по ту сторону Цитадели обрушена, Саларианский Союз трещит по швам, а Совет Цитадели, как и посольства, испарился и исчез.

Здесь стоит остановиться несколько подробнее на описании главного врага Содружества в той войне - Турианской иерархии. Еще после Войны первого контакта стало понятно, что именно выходцы с Палавена станут самыми опасными, сильными и серьезными врагами для Терры в грядущих испытаниях. Милитаризированное, производительное и меритократическое общество турианцев могло в некоторых людях вызвать если не зависть, то определенную каплю симпатии; печально, что Иерархия давно выбрала свой исторический путь... Ошибочный путь, в чем им как раз предстояло убедиться. Примарх Федориан оказался первым лидером Галактического сообщества, окончательно раскусившим планы Терры: уже 23 июня турианские послы навсегда покинули Терру, а на столичной планете Иерархии началась широкомасштабная призывная кампания. Всё это время Республики и Союз все еще носились с идеей устроить мирный конгресс, не понимая, что время столь ими любимой дипломатии прошло, и что теперь заместо послов заговорят тяжелые орудия космических кораблей. Первоначально турианское командование работало в штатном режиме: по всем колониям полетел призыв встать под имперские знамена, сообщения о начавшемся конфликте были отправлены на все флоты, промышленники и финансисты подписали "предложенный" командованием план перевода экономики на военные рельсы - казалось, что всё идет по заранее составленным планам, ну, за порой досадных и неприятных исключений вроде потери Цитадели. В это время Иерархия планировала полностью мобилизоваться и нанести серьезный удар: воспользоваться рассредоточенностью Российского Содружества и нанести поражение всем встреченным силам.

Однако уже 1 августа на Палавен пришло срочное сообщение по правительственному каналу связи, в котором Совет матриархов умолял примарха Федориана немедленно начать наступление на Цитадель с целью отбить ее у Первого флота: корпус СПЕКТРов получил данные, по которым люди готовились нанести удар по самой Тессии, устранить любое подобие правительства Республик и установить свой контроль над огромными запасами Нулевого элемента. Именно так командование Палавена встало перед мучительным, тяжелым и непростым выбором. Они могли отказать руководству Республик азари и продолжать мобилизацию: выставить охранение у родных ретрансляторов, провести широкомасштабный призыв в своих колониях, расконсервировать корабли и поставить в строй любое судно, способное сделать хотя бы пару выстрелов в космосе - и оставить на произвол судьбы своих последних союзников. Переход Иерархии к обороне означал бы скорое падение уже не Иллиума, этой второй, удаленной столицы Республик, но их исторического и цивилизационного центра - самой Тессии; естественно, немногочисленные вооруженные силы Республик не смогли бы противостоять организованному и стремительному натиску основных войск Терры. Потеря контроля над Тессией сулила не только кризисом внутри Республик и ухудшением на долгие десятилетия дипломатических отношений между Республиками и Иерархий, но и прекращением поставок Нулевого элемента с территорий азари к турианцам.

Беда заключалась в том, что собственно турианские месторождения Нулевого элемента к тому времени истощились, и приносили лишь жалкие крохи - этим была вызвана кампания в начале 2150-х по консервации "устаревших" кораблей флота, на поддержание которых банально не хватало ресурсов; даже попытка Иерархии после Войны первого контакта "разморозить" свой флот не увенчалась до конца успехом. Согласно расчетам военных специалистов Иерархии, даже тотальная национализация всех частных запасов НЭ и резкий ввод ограничений на гражданское потребление оного ресурса, лишь оттянули бы энергетическую голодовку Турианского флота, наступление которого было неизбежным и довольно-таки скорым.

Тогда и появился план, предложенный примарху Федориану генералами Адриэном Виктусом и Коринфусом. Они говорили, что уход в пассивную оборону окажется смертельной ошибкой Иерархии: она не обладает ресурсами, достаточными для ведения войны галактического масштаба в одиночку; да, отказ от борьбы за Республики позволит турианцам мобилизоваться, но эта грандиозная армия, этот огромный флот окажутся в какой-то момент без Нулевого элемента - этого важнейшего компонента космической войны. А лишенная маневренности армия в новых условиях немногим отличается от уже мертвой армии; никакой стратегической инициативы, никаких обманных маневров, никакой свободы планирования. Обобщая, сообщил Виктус в своей записке, турианцы могут воевать без помощи разрозненных и слабых вооруженных сил Республик азари; без чего турианцы не смогут воевать, так это без Нулевого элемента, ближайшие запасы которого находились именно на планетах азари. Только с их помощью Палавен смог бы вывести свой флот из консервации и не потерять при этом возможности проводить маневры; соответственно, сотрудничество с азари, по мнению ведущих турианских специалистов, было бы не союзническим идеализмом, а лишь суровой необходимостью в условиях конфликта давно не виданных масштабов. Согласно плану Виктуса-Коринфуса, надлежало собрать ударный костяк флота Иерархии, тот, который уже имеется под рукой примарха, и выдвинуться на Цитадель - вернуть силам Пространства контроль над центром Галактического сообщества, обезопасить свои маршруты и, наконец, получить стабильный приток Нулевого элемента. Победа позволяла бы, во-первых, вернуть стратегическую инициативу в войне; во-вторых, обезопасить важнейшие торговые и логистические маршруты; в-третьих, поддержала бы сомневающихся "союзников" Иерархии на плаву и убедила бы их продолжать борьбу. С тяжелым сердцем Федориан одобрил план и поручил Адриэну Виктусу сформировать Ударный флот, который Виктус же и возглавит.

Отбытие основных сил Турианского флота не прошло незамеченным: четырнадцать дредноутов и подобающий их статусу антураж не могут покинуть солнечную систему и сохранить секретность. Турианцы, к их чести, и не рассчитывали нанести сюрприз; А. Виктус честно предупреждал офицеров, что враг будет их ждать и что на эффект неожиданности надеяться нельзя.

Предстояла поистине величественная битва двух сильнейших флотов Галактики: Георгиевского и Турианского "ударного". В сражении предстояло сойтись тридцати дредноутам и множеству кораблей низших классов; командовать должны были признанные специалисты в тактике.

Итоги первого этапа 

Решающая война Млечного пути началась с цепочки великих побед человечества. Успешное взятие Цитадели под контроль, разгром флота саларианцев и падение Сур'Кеша, капитуляция Иллиума и поражение турианского флота у Цитадели - все эти славные триумфы гарантировали людям победу в дальнейшем. 

Против нас оставались силы Турианской иерархии и Республик азари, но первые понесли значительные потери во Втором сражении у Цитадели, а вторые потеряли веру в победу и не желали бороться, множа страдания и смерти. Сокрушительное поражение Саларианского союза и потеря контроля над окраинами Млечного пути подкосили экономику Пространства Цитадели, а понесенные в боях потери не могли быть вовремя восполнены. 

Второй этап войны

Черный день

Турианцы готовятся подорвать бомбу и устроить очередной безжалостный геноцид.

Было бы слишком наивно полагать, что наш противник совершенно не готовился к предстоящей войне. Точнее, это относится к Турианской иерархии, которая еще со времен Первого контакта негативно относилась к человечеству, ослепленная своими наивными претензиями на военное господство. В прежние времена, пока земляне еще воевали друг с другом, а в России еще не было великой власти нашего Вождя, турианцы уже обеспечивали власть порочного Совета и функционирование его несовершенной системы. Стоит напомнить, что самое место в "галактическом сообществе" турианцы купили кровью своих соотечественников, пролитой в несправедливой войне против угнетенных Советом кроганов. Именно Иерархия сдержала праведный натиск бойцов воевод, пока саларианцы прибегали к оружию труса - генофагу. Как оказалось, впрочем, расы надменного Совета предпочли перестраховаться, им уже не было достаточно одного биологического оружия. И вот теперь Палавен решился прибегнуть ко второму, куда более прямому и простому сдерживающему средству. 

Во время боя за Цитадель, небольшая эскадрилья турианских кораблей смогла войти в пространство Кроганской демилитаризованной зоны, которую к тому моменту покинули Четвертый и Пятый флота. Здесь оставались только незначительные силы, которые турианцам удалось обмануть. Ударная группа специалистов Иерархии под командованием молодого офицера Гарруса Вакариана высадилась в Кельфийской долине - густонаселенном кланами кроганов районе Тучанки. В былое время незваных гостей встретили бы достойно, но теперь большинство кроганских воителей отправилось освобождать Галактику, так что турианцам удалось незаметно пробраться в руины одного из старых поселений. Там они раскопали рабочую бомбу, умудрившись при этом перехватить и перебить несколько кроганских патрулей в области города, после чего взорвать оружие очередного геноцида и спокойно удалиться. Этот черный день кроганского народа состоялся 20 августа 2178 года

Последствия взрыва в Долине стали по-настоящему катастрофическими для гордого народа кроганов. Гибель многих фертильных женщин и детей подкосила кланы, участвовавшие в войне; и хотя сами воины почти не погибли, возможность восстановить потери пошатнулась. Клан Урднот, впрочем, обитавший на другом конце планеты, почти не понес потерь и полностью сохранил пригодных к деторождению женщин и потомство. Это привело к резкому усилению влияния Урднот Рекса на сородичей, в клан к которому потянулись уцелевшие жители Кельфийской долины и их далекие воины. 


Вторая битва за Иллиум

Дезертирам достанется веревка, мертвые получат свою славу, а победители насладятся пятидневным отпуском на Иллиуме. Пусть каждый решит для себя. Конец связи. (Исороку Надзими перед боем)


Тессия привыкла гордиться своим линейным флотом, в котором состояли новейшие дредноуты и быстроходные фрегаты. На кораблях Республик использовались самые передовые и любопытные технологии: стоит заметить, что некоторые их наработки с успехом применены на нашем флоте. Военно-космические силы азари бахвалились числом линейных судов, их техническим совершенством и царящей на флоте атмосферой сестринства и взаимовыручки: даже на нем сказывались демократические традиции Республик, что выражалось в практике избрания офицеров и коллегиальности управления эскадрами. Изучение военной тактики превратилось в зубреж древних истин и "каноничных" тактик; военная подготовка считалась делом сугубо добровольным и держалась лишь на индивидуальной силе воли - словом, линейный флот приходился в негодность.

Конечно, флотская служба в их обществе не считалась ни престижной ни значимой, зато она была стабильной и на удивление спокойной. О борьбе азари с пиратами и наемниками слагали песни и снимали фильмы, служба редко заносила их в действительно опасные места - обычно настоящие риски брали на себя турианцы или, на худой конец, частные военные корпорации. Именно они шли в Терминус; они сталкивались с более-менее опасными врагами; они привыкали к военной действительности, а не расслабленной гарнизонно-патрульной жизни. Вооруженные силы Республик стали настоящим отражением породившего их декадентного общества: разделенные на фракции и группировки, хорошо оснащенные и, в массе своей, отвратительно обученные, пресыщенные жизнью и упадочные. Неудивительно, что они оказались неготовы к начавшейся Объединительной войне. Любопытный факт: за сутки после объявления войны несколько десятков высокопоставленных и действительно опытных командиров покончили жизнь самоубийством...

События на Иллиуме стали настоящим откровением для всего населения Республик азари: в одночасье они лишились не только привычных торговых маршрутов, но и потеряли внушительные запасы Нулевого элемента. Более того: попытка правящих элит Иллиума отделиться от Республик и создать собственное государство ради сохранения прибылей показалась матриархам смертельно опасным прецедентом. Да, люди отказались от переговоров и навязали местным правителям полное подчинение, но другим колониям они могут и пойти навстречу; стремительность и победоносность людского флота пугали колонии, а неограниченная свобода слова позволяла "Движению за мир" и его невольным помощникам развернуть кампанию террора против гражданских, поддерживавших войну в той или иной форме. Республикам срочно требовался успех, причем их собственный и полный.

Совет матриархов принял решение провести контрнаступление на Иллиум: они желали вернуть под свой контроль этот стратегически значимый мир, потерянный ими в пользу Третьего флота И. Надзими и Х. Герреля. Возвращение Иллиума в родную гавань дало бы им, во-первых, контроль над важными запасами Нулевого элемента, во-вторых, способствует поднятию воинского боевого духа в колониях и, наконец, позволит выделить силы на освобождение Цитадели. Многим покажется странным решение двигаться к границе Терминуса когда в помощи азари нуждался центр всего Пространства... Здесь есть несколько причин: лоббирование кампании со стороны азарийских корпораций, громогласно выраженное флотскими нежелание идти на бой с Георгиевцами, и, наконец, саботаж агентов "Муромца", убедивших азари в необходимости заниматься в первую очередь самообороной. В результате Совет отказал примарху Федориану в координированном ударе по Цитадели, оправдавшись необходимостью вернуть запасы Нулевого элемента в руки сил коалиции. Но проблемы не закончились с принятием политического решения: капитаны отобранных для участия в походе кораблей протестовали, и в итоге власть над экспедицией решили вручить Совету Тринадцати - по числу капитанов дредноутов, отправленных на Иллиум.

Противостоять основным силам азари предстояло флотам Третьему и Пятому, адмиралам Исороку Надзими, Хан'Геррелю и Рональду Болдыреву. Чуть раньше первые два умудрились превзойти ожидания Верховного командования и овладеть важнейшим Иллиумом, теперь, когда к ним пришло подкрепление, им предстояло довершить начатое и сохранить завоеванное. Отход или поражение грозили в подобной ситуации завершить их карьеры и поставить под удар глобальные планы Содружества: требовалось одна, зато красивая и решительная, победа над серьезно превосходящим врагом. "Конвенционная" борьба, привычная азари, гарантированно привела бы к поражению сил Терры, у которых против 13 дредноутов противника было только четыре судна подобного класса. Впрочем, лидеры "Третьих" никогда не собирались играть по правилам: в отличии от азари они хорошо знали, что на настоящей войне все "правила" сводятся к одной-единственной заповеди - убей или умри. И они собирались повторно преподнести неприятелю сей урок.

Азарийский флот вышел из гиперпространства .... в окрестностях Иллиума и, по заранее принятому большинством голосов решению, его командиры попытались договориться с Исороку Надзими для предотвращения кровопролития. Их трусость была использована людьми в свою пользу: под прикрытием "переговоров" (которые состояли из попыток азари "дозвониться" до Надзими и его притворства) крейсера и фрегаты человеческих флотов подобрались достаточно близко и открыли беглый огонь на поражение. Но еще не началось само сражение как азари понесли первую и серьезную потерю: новенький дредноут "Богиня Победоносная" перестал отвечать на позывные, а еще через десять минут расплавилось ядро судна. Среди немногих спасшихся с ее борта была и устроившая диверсию агент "Движения за мир" Корилия Астарта, родная сестра Ралы Астарты - первой ксенос-оперативницы "Ильи Муромца" и главы подпольной сети в Республиках. Рала оповестила Надзими о выдвижении флота и она же сообщила ему всю полезную информацию о составе флотилии, после чего и родился план боя.

Консервативный расчет азари на использование грубой силы дредноутов принес бы им легкую победу в любой традиционной битве, к которым привыкло Пространство во времена до прихода на арену людей. Недаром именно такой войне их учили в монастырях или клубах многими столетиями! Но теперь им пришлось столкнуться с врагом, привыкшим импровизировать и применять "грязные" трюки. Да, у людей не было тяжелых кораблей в достаточном количестве: зато хватало крейсеров и фрегатов. Эти корабли шли на любые ухищрения: кто-то "бомбил" дредноуты спасательными капсулами, кто-то ради увеличения мощности орудия отрубал все системы кроме самых критических, а "сбитые" суда охотно шли на таран вражеских дредноутов. Все это делалось для ослабления вражеских щитов, непредназначенных для продолжительного и частого обстрела с близких дистанций и всех возможных сторон. Возможности "легких" судов неожиданно оказались широкими и богатыми, неограниченными только лишь "простым" обстрелом и гибелью. Азарийский флот до войны не озаботился крейсерами: чрезмерно облегченные фрегаты из отряда сопровождения быстро были выбиты людскими крейсерами, а дредноуты остались без подобающего им эскорта.

Главные калибры азари оказались бесполезными: "достойных" целей так и не появилось, а крейсера и тем более фрегаты людей сравнительно просто от них уклонялись. Крайне неожиданным и неприятным сюрпризом для азари оказалось распространение по им кораблям нового вируса (щедрый подарок Флоту от Зен и ученых "Муромца"), сбивавшего компьютерное наведение и порой перезагружавшего целые комплексы систем. На дредноуте "Путь первопроходца" оказалась надежно отключена система жизнеобеспечения и его экипаж в муках задохнулся; и хотя подобный успех оказался единичным, невозможно недооценить значимость кибернетической атаки для победы. Стало невозможно автоматически отстреливаться от наседающих "комаров", как капитаны презрительно именовали противника, а к ручной настройке вооружения мало кто был привычен и готов. В то же время бортовые ВИ людей били как обычно метко, порой корректируемые опытными канонирами - людьми, прошедшими через все неприятности кампании усмирения Терминуса. Дружеский огонь азари по своим же кораблям становился обыденностью: переговоры между дредноутами превращались в склоки и споры, а команды начали требовать отступления.

В решающий момент боя, словно услышав пожелания азарийских матросов, из-за обратной стороны Иллиума появились четыре людских дредноута: их концентрированный огонь по судам азари теперь был воистину смертоносным. Ослабленные, а кое-где и снятые щиты не могли спасти тысячи членов экипажа; работа "Николая Первого", флагмана Третьего флота, отдельно поражала меткостью и беспощадностью. Хорошо налаженная между кораблями связь позволяла им грамотно координировать усилия и огонь на нужных кораблях; подготовленный азарийский флот начал быстро уменьшаться. Паника рядового состава передалась офицерству: 7 из оставшихся 9 дредноутов (большинство из которых уже находились в сильно поврежденном состоянии) решили отступать к ретранслятору. Губительность отступлений и паники в подобных условиях хорошо известна и битва за Иллиум только лишь стала очередным тому подтверждением. Дредноуты попытались как можно скорее добраться до точки

ухода, переводя энергию на двигатели и почти прекратив отстреливаться; в итоге до эвакуации добралось только 4 полумертвых судна.

Полный разгром сил Республик под Иллиумом сыграл важнейшую роль в истории Объединительной войны: азари потерпели страшнейшее поражение в их истории, не смогли прийти на помощь Турианскому флоту или раздобыть запасы ключевого для современной войны ресурса. Уничтожение флота позволило "Движению за мир" развернуть широкомасштабную подрывную кампанию, а известия из-под Цитадели вскоре превратят упаднические настроения в пораженческие и предрешат скорое падение Тессии.

Что же сами герои? Как Исороку Надзими и обещал, каждый получил по своим заслугам: мертвых отпели и оповестили родных, а выживших "партиями" отправляли на Иллиум - отдыхать и веселиться. В те дни верхние уровни Иллиума ожили словно в старые времена. Снова пылали силой множества Солнц неоновые огни, наливали изысканный алкоголь, подавались сытные деликатесы и прелестные танцовщицы... Только теперь небывалых прежде клиентов обслуживали за счет заведения по приказу временного генерал-губернатора Аттического Траверса И. Надзими. Сам же "герой Траверса" (определение ГИК) и "укротитель синекожих" (цензурная версия прозвища, данного матросами) отсыпался половину суток, а потом с удовольствием присоединился к празднующим офицерам и рядовым.

Естественно, кое-кто совершенно не обрадовался новостям с Иллиума. Турианское командование разразилось громом и молниями: на Палавене и в колониях Иерархии, обычно столь тихих и стабильных, прошли демонстрации и митинги антиазарийского характера; высокопоставленные генералы и адмиралы требовали пересмотреть не только стратегию, но и дипломатию своего народа. Раздавались даже голоса в поддержку примирения с людьми на условиях компромисса: отдельные офицеры предлагали Федориану начать переговоры с Павлом IV и попробовать добиться реформирования Пространства Цитадели в дуумвират Содружества и Иерархии. Впрочем подавляющее большинство военных было готово следовать по приказу примарха в бой и горели желанием испытать людские вооруженные силы в настоящем бою. Сам же примарх возлагал большие надежды на группировку Виктуса, отправленную им на штурм Цитадели.

Капитуляция Республик азари

Полное поражение Турианской иерархии под Цитаделью стало сильным ударом по единству нечестивых союзников. На тот момент уже состоялся штурм Сур'Кеша, ставший началом падения саларианцев; был взят Иллиум, соответственно, прежние господа Галактики потеряли свой аванпост в Терминусе. Саларианский союз потерял метрополию и две трети своего флота, лишился всего высшего руководства; от него остались, по существу, разрозненные колонии да остатки Первого флота, Турианцам не удалось переломить ход войны, даже наоборот: крупные потери Иерархии у Цитадели свидетельствовали об окончательном переходе инициативы в руки Российского Содружества. 

Нария Аркон на Тессии, 2177-й.

На Тессии, столичном мире азари, начался настоящий политический кризис. В Совете матриархов образовалась фракция "Объединение за сотрудничество" во главе с самым "молодым" матриархом Нарией Аркон , пользовавшейся большой популярностью среди молодежи и столичного населения. Нария Аркон в прошлом была киноактрисой... Если можно так выразиться, не погрешив против полезнейшего из искусств по словам Великого Вождя. Дело в том, что Аркон снималась большей частью в фильмах и клипах, запрещенных на территории Содружества как порнографических. Ее влекла по жизни страсть к красивым и дорогим вещам, желание быть в центре внимания и полное отсутствие моральных стандартов, позволяющее ей преуспевать там, где остальные были слишком скованы нормами, легальными или общественными. В ее карьере, впрочем, были и полновесные, высокобюджетные ленты, причем Нария пробовалась даже для съемок в отечественном кино, хотя и была отклонена по понятным причинам . Более того: ее тянуло к человеческой культуре, полноценному и внимательному изучению которой она посвящала почти все свое свободное время. Одним словом, именно Аркон стала дестабилизирующим фактором сообщества азарийских республик, и она охотно внесла свою скромную лепту в падение Родины.  

Вторжение в родную систему Азари состоялось 18 сентября 2178 года, силами Второго и Четвертого флотов при поддержке "Длани императора" Ивана Снегова. То, что осталось от победоносного Георгиевского и весь Молниеносный при посильной  поддержке Пятого должны были обеспечить защиту Цитадели, на случай если турианцы оправятся быстрее положенного. У орбиты Тессии находился крупный вражеский флот, представлявший всю военную силу Республик азари: возможно, кораблей у них было не так много, как у турианцев, зато они действительно были передового класса и могли оказать сопротивление. Однако тогда Нария Аркон, испуганная превосходящими силами человечества и устрашающими известиями о полном разгроме турианских сил, поставила в Совете матриархов на голосование вопрос о начале сепаратных мирных переговоров с Российским Содружеством. Неожиданно для многих, ее полностью поддержал ряд матриархов, против которых "Илья Муромец" располагал внушительным компроматом, добытым с помощью Д.В. Шепелева; фракция "милитаристов" стремительно теряла в поддержке, а наиболее скомпрометированные матриархи направили на орбиту наставление о необходимости прекращения организованного сопротивления.

Разногласия внутри Совета матриархов помогли объединенному флоту людей занять орбиту Тессии; почти половина кораблей азари не участвовала в сражении, оставив "сестер" помирать с честью, подобающей воинам. Впрочем, до турианского слепого фанатизма им было далеко: понеся повреждения, азарийские суда пытались оставить строй, подставляя тем самым остальные корабли и нарушая любые тактические приемы. Красивой смерти не вышло, флот либо сдался на милость адмирала Петренко, либо погиб в мучительных судорогах, либо оставил систему и попытался скрыться в окружающих. Потери в ходе боя человеческий флот понес совершенно незначительные, ни один крупный корабль не был уничтожен, а флагманские суда даже не пострадали. Адмиралы радостно отчитались перед императором в успехе операции, а он похвалил их за грамотное воплощение в жизнь собственного плана. 

Недовольные пораженческими настроениями азари обратились к помощи ордена Юстициаров, рассчитывая их силами произвести зачистку в Совете. Матриарх Этита лично обратилась к Самаре, заслуженному "защитнику справедливости", прося о ее "правосудии" в отношении остальных участниц правительства Республик. Орден юстициаров действительно был готов выдвинуться к правительственному кварталу, но вечером 19-го числа в нем высадились ударные бригады под командованием самого Дениса Викторовича Шепелева, почти не встретившие никакого ответа. План по занятию ключевых зданий и инфраструктурных объектов Тессии был разработан Олегом Николаевичем Петровским, и он оказался более чем достойным. Передовые части армии Содружества заняли важнейшие центры снабжения, аэропорты и деловые центры, полностью уничтожив возможность координированного сопротивления. Нария Аркон лично приветствовала "наших Покровителей"  и передала в полное распоряжение "Ильи Муромца" тайные архивы Республик азари, демонстрируя тем самым полное желание сотрудничать ради всеобщего блага. Остальные матриархи либо хранили траурное молчание, либо присоединились к ее поздравлениям, хоть и в сдержанной форме; только некоторые покинули Совет, дабы присоединиться к "милитаристам" в их обреченном сражении. 

Ранним утром 20 сентября участь Тессии решилась: в бою сошлись юстициары при поддержке нескольких отрядов ополчения и Первый дивизион, которым непосредственно управлял Д. Шепелев. Азари-сопротивленцы попытались прорваться к правительственному кварталу, желая очистить уже плененный Совет от "предателей"; впрочем, на их пути встали не только элитные войска Содружества, но и сагитированные Аркон десантницы из самих местных жительниц. Предварительно И.К. Снегов успел пообещать сохранить Тессию в сохранности в случае отказа ее населения от сопротивления, так что теперь дело "милитаристов" было полностью проигранно. Численный перевес оказался на стороне людей, вдохновленных как личным присутствием легендарного героя Содружества, так и обещанным после победы однодневным отпуском на освобожденной планете. 

За несколько часов напряженных боев, где главная трудность была связана с наличием у юстициаров столетнего опыта боевых действий и значительного биотического потенциала, стала очевидна неизбежная победа людей. Тогда матриарх Этита решилась на неожиданную смену тактики: оставшиеся в живых повстанцы ринулись к зданию исторического музея, находившемуся под управлением Этиты в мирное время. Казавшаяся малозначимость комплекса оставила его без должного внимания со стороны войск Содружества: мятежники-милитаристы заняли его, а через полчаса с его территории на орбиту Тессии поднялся маленький стелс-фрегат, бывший собственностью матриарха-изгоя. Разумеется, космический флот уничтожил бы цель, если бы в этот самый час не последовала самоубийственная атака нескольких кораблей высокого класса, уцелевших в ходе первого сражения. Их вмешательство вкупе с стелс-системой самого фрегата позволили Этите и Самаре удрать; так началась история еще двух деятелей преступного сопротивления законному человеческому владычеству. 

Падение Тессии и пленение почти всего Совета матриархов поставили крест на организованном сопротивлении со стороны Республик азари. Некоторые их планеты все еще будут отрицать случившееся и пытаться организовать отпор, но даже сомнительное их единство кануло в лету.  Следовательно, они не могли представить из себя серьезной угрозы или отвлечь на себя значительные ресурсы победоносного Содружества. Зато контроль над родиной азари даровал людям огромные запасы нулевого элемента, столь критично необходимого для космической войны наших дней. На освобожденной от гнилого плутократического режима Тессии началась работа "Объединения за сотрудничество", чьим главой стала Аркон; сюда же в скором времени прибыли ведущие специалисты "Авангарда" под командованием адмирала Даро'Зен вас Морех, начавшие проводить изыскания в старинных храмах азари. И, разумеется, бойцы Объединенного флота и солдаты группы захвата получили свой заслуженный героическими деяниями отпуск. 

Наступление на турианцев

После освобождения Тессии наступил период затишья, связанный с необходимостью зачистить Туманность Афины от оставшихся там азарийских сил и собрать должные силы для финального броска против Турианской иерархии. Сражение за Цитадель сильно потрепало Георгиевский флот, а без тяжелой ударной силы идти в родную систему турианцев было бы непредусмотрительно, как объявил Верховному командованию Император, придя к такому справедливому выводу во время размышлений по вопросам стратегии и тактики. 

Третий этап войны

Падение Иерархии

Рождение террористической организации

Уничтожение Палавена и гибель большинства кораблей Турианского флота, казалось, должны были похоронить любые надежды ксеносов на борьбу с новым галактическим порядком. Падение Иерархии, некогда охранявшей спокойный сон Совета Цитадели, стало венцом победоносной человеческой кампании; Союз и Республики пали давно и на Терре воцарилась уверенность, что теперь пришло время для спокойной подготовки к следующему конфликту, еще большего масштаба и исключительной значимости. Адмиралы, генералы, министры, ученые - все они верили, что процесс объединения Млечного пути перед лицом главного врага в галактической истории завершен и отныне нечего бояться. 

К сожалению, правительство и Верховное командование допустили в своих расчетах страшную ошибку. Они думали, что все ксеносы способны думать логически и принимать решения, основанные на выводах рассудка. Даже настолько высоко стоящие люди допускают порой страшные ошибки, забывая о мудрых словах предупреждения, однажды пророненные Великим Вождем: Россия не может спать спокойно, пока не уничтожен ее последний враг. Его величество Император напоминал своим военным советникам об этой мудрости, но был проигнорирован: а ведь глава Содружества как обычно оказался прав. Ксеносы оказались слишком упрямыми, упорствующими в своей слепоте и отрицающими произошедшие в реальном мире изменения.

Уже в апреле 2179 года на подвергавшихся Реконструкции планетах начали находить листовки и послания, подписанные преступной организацией "Сыновей Палавена". Как оказалось, "Сыны" были собраны вскоре после Очищения столицы Иерархии; возглавляет их самопровозглашенный "примарх Турианской Иерархии" Гаррус Вакариан, а добиваются они возвращения прежних порядков и свержения нового, справедливого порядка. Впрочем, на борьбу с врагами Содружества брошены все силы силовых структур, флотов и "Ильи Муромца" - наш император не сомневается в возможности скорого и легкого разгрома бренных остатков противника, под его мудрым руководством и с помощью его истинных советов.

Внимание! Попытка получения доступа к секретной информации без наличия соответствующего уровня доступа считается государственной изменой и влечет за собой смертную казнь!

  • "Сыны Палавена": основание, действия, планы на будущее - получение доступа
  • Лидеры "Сыновей Палавена": перечень, биографии, сильные и слабые стороны. - получение доступа
  • "Турианский примарх": биография, потенциал, опасности - получение доступа

Терранская конференция

В марте 2179 года Император Всероссийский объявил о своем намерении торжественно провозгласить основные постулаты нового галактического порядка, по которому надлежит отныне жить Млечному пути.

Проект реконструкции

Итоги и последствия

В культуре

Advertisement