Будущее вики
Advertisement
Свобода? Свобода существует для тех немногих что умеют ею пользоваться. А о равенстве говорить нечего - его попросту нет и не может быть разумеется. Что до Братства - Дочь Ашеры обходится без братьев, и если кто-нибудь вздумает усесться рядом, тот превратится в покрытый отметинами камень!


Азура Акстар (203n Сайк - nn Долина Одиночества, Марс) - Ишшииаккум города Сайк, а позднее и целого ряда иных полисов. Во время Последней Марсианской Войны объявила себя "Сюзеренессой Барсума", и возглавила коалицию марсианских государств противостоящих землянам и их союзникам.

Изначально являлась потомственной жрицей Ашаны, в дальнейшем она использовала консервативно настроенных жрецов и знати для узурпации власти. Для осуществления своей воли использовала различные древнемарсианские артефакты, дарующих владельцу необычайные возможности. Итогом её правления стало участи в войне планетарного масштаба, и окончательное включение марсианских территорий в состав Содружества.

Биография

Детство и ранняя юность

Азура родилась поздней осенью 203n в семье верховного жреца Ксодара Акстара. Позднее говорили что первый крик ребёнка совпал с громом, что предсказывало девочке великую судьбу, а смерть её матери было предзнаменованием великих страданий и гибели.Так или иначе, но на следующее утро Ксодар объявил о рождение наследницы, с гордостью добавив что боги предсказали ей великое будущее. В честь этого был объявлен большой пир, а также была организована раздача продуктов питания простолюдинам.

Сайк - родина Азуры

Не смотря на столь высокий статус и большие надежды, отец держался с ней отчуждённо, выбрав позицию строго и мудрого наставника. В итоге маленькая Азура больше времени проводила во окружении нянь и прислуги - которые всячески старались угодить юной госпоже. В итоге не получив ласки от родителей, она стала требовать исполнения многочисленных прихотей от слуг и рабынь, которых было полно у любого представителя знати. Всё это приумножилось осознанием своего превосходства над другими - Ксодар не переставал напоминать ей о священном происхождении и избранности их рода, простонародье падало перед ней на колени, и даже воинская аристократия выказывало почтение семейству жрецов.

Будучи представителем жреческого сословия, её отец основательно занимался образованием единственного ребёнка, обучая её сам или нанимая лучших преподавателей. Ей преподавали чтение, письмо, математические науки, астрономию, медицину, историю, музыку, и этикет. В большинстве своём обучение представляло из себя бесконечное переписывание и заучивание наизусть значительного количества текстов и формул - благо девочка отличалась хорошей памятью и всё схватывала на лету. Во время этих уроков она также видела работу технических достижений старой марсианской цивилизации, и слушала предания повествующие об артефактах и изобретениях которые жрецы передавали друг другу. Тогда её же поразил контраст между могуществом Древнего Марса, и его настоящим - орда дикарей и кучка обособленных городов зависящих от старинной системы водоснабжения.

В тоже время на Земля залечивала последствия Последней Войны, активно осваивая космическое пространство. На Марсе строились новые поселения, активно шла разработка месторождений полезных ископаемых, а колонии становились решающей силой на Красной Планете. Новое Интернациональное Правительство активно расширяла контакты среди местных властей, укрепляя своё влияния. Одной из сопутствующих мер было содействие культурному обмену между двумя планетами. В рамках культурного обмена, антропологи и путешественники отправлялись жить в марсианские города изучать местные обычаи и культуру, в тоже время марсианская знать отправляла своих детей и слуг на землю устанавливать дипломатические связи. Когда Азуре было 15, отец записал её в программу культурного обмена, позволяющей детям видных марсианских сановников и жрецов получать образование на Земле. Более 50 краснокожих юнцов и девушек отправили на иную планету, для того чтобы они обучались в университетах.

Знакомство с Землёй

Юной Азуре было трудно расстаться с домом (скорее не из-за эмоциональной привязанности, а из-за страха потерять опору лишившись своей прислуги и отправившись в неизвестность). Тем не менее её отец говорил что это её отъезд будет благом для их рода и всего Барсума. В итоге дочь могущественного жреца оказалась среди группы первокурсников на Земле, в Североамериканской Зоне, городе Нью-Йорк возле недавно открывшегося Университета Солнечной Системы, где ей предстояло провести 5 лет.

Азура рассказывала что на Земле так много растений, что женщины порой украшают ими свои причёски.

Ей много рассказывали о Голубой Планете, тем не менее приезд оставил неизгладимое впечатление на юную девушку. По сравнению с пустынной родиной Земля оказалась чуть-ли не полностью покрыта водой и зеленью. Нью-Йорк по размерам явно не уступал Скайю (а возможно был больше в десятки или сотни раз). Повсюду неслись летающие машины и поезда, а улицы были полны беспокойных обывателей. Гул от транспорта сопровождался болтовнёй прохожих и музыкой доносящейся из театров и клубов. Более того - ночью город не останавливался, а продолжал своё движение сияя светом миллионов звёзд. Улицы были полны людей - как правило очень шумных и куда-то спешащих, хотя встречались сидящие, лежащие, и стоящие. Словом в Городе кипела жизнь - и так было на всей планете.

Так или иначе но предстояло вновь учиться - однако приходилось привыкать к распорядку дня в университете. Если на Марсе ученики занимались сидя на полу, то местные студенты должны были сидеть на стуле и за столом. Занятия шли по полтора часа, с перерывом по 10 минут - достаточного чтобы перейти из одной комнаты в другую и подготовить необходимые принадлежности (за исключением перерыва на обед - он длился дольше). После окончания уроков студенты отдыхали в общежитиях - при том у девушек и юношей были отдельные. Ими заведовал смотритель - предполагалось что при уходе оного следует уведомить (чего пока не требовалось, так как первокурсники совершенно не знали языка и имели слабое представление о земле, поэтому не были склонны покидать территорию университета). При этом Азуре нужно было не только учиться - в общежитиях было разрешено создать алтарные помещения, однако никто из землян не мог вести богослужения. Так как многие из учеников воспитывались как будущие жрецы, то было решено оставить эти дела на их попечение (при условии соблюдения целого ряда ограничений - таких как запрет на приношение в жертву животных).

Почти сразу-же установилась иерархия между студентами - все они принадлежали к привилегированным на Марсе слоям, но в замкнутом кругу марсианская стратификация вновь выражала себя. В самом низу находились несколько выходцы из влиятельных торговых кланов, затем дети чиновников высшего ранга и мелких военачальников, над ними стояли члены родовой знати и жреческих семей, на самум верху - принцы и принцессы. Эта пирамида отражалась на всё - начиная от правил поведения, и заканчивая распределением мест в очереди. Азура получила высокий статус, уступая лишь наследственным принцам крови - однако оставив в памяти первокурсников яркий след своим соперничеством с Газулой и Астоком, которые тоже были детьми верховных жрецов. Стоило кому-то из них столкнуться с другим, как сразу каждый пытался утвердить своё превосходство. Тем не менее она получила себе служанку - соседку по комнате Ишу (бывшей дочерью видного сановника Соацеры, также известного своими астрономическими и геометрическими познаниями).

На раннем курсе основным предметом был английский язык, который представлял из себя бесконечное заучивание слов, правил, и повторения простых предложений. На следующих курсах можно было выбирать дополнительный некоторых других местных языков. Земляне разговаривали на сотне языков и наречий, зачастую совсем не похожих друг друга. Однако к тому времени английский стал де-юре официальным языком земли, и использовался во всех средствах вещания и документах. После этого пошли курсы посвящённые истории, культуре, и естественным и техническим наукам. Земляне объединились менее сотни лет назад, но достигли потрясающих успехов в науке и технике. Азура помнила рассказы о чудесах марсианской науки, видела атмосферные заводы... однако все эти знания оказались утрачены. А здесь наука не просто сохраняла знания, но и искала новые - что приводило к новым изобретениям. И судя по всему земляне не собирались уничтожать свою родину - их жажда жизни оказалась сильнее всех противоречий, и они объединились. В тоже время как великая марсианская цивилизация всё больше клонилась к закату.

Тем не менее земляне сами положили под себя бомбу замедленного действия - идею равенства. Именно эта идея уничтожила могучие царства земель называемых Европой. Именно под лозунгами равенства велась последняя война. Самые опасные режимы постулировали бы себя как поборники равенства. При этом земные законы как могли цеплялись за идеи братства и равных прав, в итоге чего общественная иерархия выглядела шаткой по сравнением стройной пирамидой в марсианских полисах. Как показал один случай, эта зараза глубоко проникла в здешнее общество.

Земляне бесспорно любили две вещи - первая из них Рождество. Земляне считали что их бог родился в середине зимы - что странно, так как это было время увядания и сна - но земляне очевидно считали зиму временем праздников, вплоть до того что жители тропических и экваториальных зон активно мигрировали в более прохладные районы, а песни выражали "мечты о белом Рождестве" . Все поздравляли друг друга, активно обменивались подарками, помещения активно наряжали, а в центре ставили хвойное дерево (правда в большинстве случаев это было алюминиевая копия). Вторая - танцы. Особенно парные танцы. На Барсуме танцевали либо группами во время праздников, либо в одиночку для церемоний или развлечения знатных господ. Земляне же как правило танцевали парами - судя по всему это было не просто развлечением, а способом социального взаимодействия и даже частью ритуала ухаживания. Под танцы была заточена музыка, а самые дорогие представления включали в себя один или несколько танцевальных номеров. Как раз в тот самый случай всё это и сошлось - администрация Университета решила устроить совместную танцевальный вечер с другим учебным заведением в честь рождественских праздников. Поскольку большинство учеников уже должны были более или менее освоить английский, то руководство решило что студентам будет полезно пообщаться с землянами.

В связи с этим студентам-инопланетянам начали преподавать курс посвящённый этике и культуре землян. Прежде всего румбу - популярный танец зародившийся на одном из островов в экваториальных морях. Для него были характерны плавные движения, и то что партнёрши иногда покачивали бёдрами. Педагоги показывали движения и наблюдали как студенты за ними повторяют. В принципе всё обошлось при происшествий - если не считать факта того, что Асток пару раз наступал ей на ноги.

Настал тот самый вечер - напротив первокурсников университета Солнечной Системы стояло аналогичная группа из студентов-землян. Нельзя было не приметить интересную деталь - мужчины были одеты в идентичную одежду (называемую просто "костюм"), в то время как женщины носил разные платья. Поговаривали что если обнаружилась хотя бы одна пара идентичных нарядов, то это окончилось скандалом (впрочем в этом отношении жительницы двух планет не сильно отличались). Нельзя было не заметить что эта группа пристально наблюдала за пришельцами - женщины с настороженностью, а мужчины больше игриво После пары приветственных речей начались танцы - играла группа музыкантов нанятая администрацией. Иногда кто-то выходил и пел - на английском, или каком-то не знаком языке. Те что на английском были в основном про хорошее настроение, любовь (земная культура имела какую-то странную одержимость любовным аспектом межчеловеческих взаимоотношений), или что-то рождественское. Азура не проявила к мероприятию особого интереса, лишь удостоившись чести танцевать с Картоксисом - принцем Гелиума. В основном она сидела на стуле попивая пунш - напиток из смеси фруктов, супа из листьев, и пузырчатой воды - как ни странно он был вкусным. Спустя какое-то время к столу подбежал какой-то землянин со словами - "Эй хочешь потанцевать?" и посмел... схватить её за руку. Реакция Азуры последовала незамедлительно - "Не смей прикасаться ко мне своими грязными ручонками!" На это ему оставалось лишь саркастично ответить - "Окей. Простите что побеспокоил вас ваше величество." На этом однако история не закончилась. Какой-то ещё землян стал свидетелем этой сцены, и прокомментировал её - "Вау, похоже у нас тут новая королева". Разумеется она возразила, указав что верховная жрица (благо в то время Газула и Асток с большим усердием топтали друг другу ступни, поэтому возражать никто не стал), а не ишшиакум. На это он лишь ответил что слышал - танцовщицы. Низвести будущую жрицу до обычной танцовщицы - что за неслыханная дерзость. Его следовало бы скормить песчаным волкам - о чём Азура не забыла заявить. Но наглец лишь подошёл ближе, схватил за руку и сказал - "Детка, расслабься - давай потанцуем" . Её назвали деткой? Ребёнком? Дотронулись без позволения? Что он себе позволяет? В ярости Азура взяла миску с пуншем и вылила всё содержимое на незадачливого юнца сопровождая всё это выкриками на марсианском (что именно - было непонятно, но очевидно что-то неприличное, так как находившееся поблизости марсиане и преподаватели заткнули уши). В знак крайнего негодования Азура покинула зал, не став дожидаться Иши (которая явно больше интересовалась своим партнёром). На этом история не закончилась - на следующий день её вызвали к ректору. К её большему удивлению её поведение заставило руководство понервничать. Она объяснила что тот студент не проявил должного уважения к женщине её статуса. Ответ шокировал студентку - оказалось его университет не счёл это основанием для обливание пуншем и публичного оскорбления. И самое главное - большинство учебных заведений на этой планете будут считать также. А такие случаи не очень хорошо сказываются на репутации Университета, поэтому ей стоило быть... сдержаннее. Азура покинула кабинет в ярости. Эту ярость она сорвала на Ише, не проявившей должного внимания к нуждам своей госпожи - из её комнаты весь день слышалась марсианская брань вперемешку с плачем молодой девушки.

Нельзя сказать что эти четыре года прошли для неё даром, но с каждым годом её результаты были всё хуже и хуже. От университетских занятий всё больше и больше веяло скукой, всё больше и больше они пытались убедить студентов в преимуществах так называемой "демократии" и собственного образа жизни. Самодовольные простолюдины, озабоченные лишь своими машинами и гарнитуром. Однако у них жизнь била ключом, и готова была подчинить себе всю Систему и даже другие звёзды. В то время как Древний Барсум умирал, готовый припасть к ногам чужаков.

Путь к власти

После четырёх утомительных лет учёбы, Азура окончательно вернулась на родную планету. Нельзя сказать что Ксодар был этому рад - скорее напротив. Ведь самым ценным из того что она привезла были подстриженные волосы уложенные в витиеватую причёску. Также не удалось установить ценных связей - несколько лет были потрачены в пустую. Всё это вызвало негодование могущественного жреца. Он пытался приструнить её, показать что он недоволен её поведением, что она позорит его семью. Её ответ был таков:

Семьи? Какой семьи? Неужто ты о рабынях следящих за каждым моим поступком? Или о тех что следили за моими уроками? Иль не хочешь называть их братьями и жёнами? Чем я по твоему от них отличаюсь? Я от тебя только и слышала "сделай то, ты должна вот это".Ты не спрашивал хочу ли я отправляться на ту проклятую планету! Ты всегда говорил о предназначении, о долге. Но услышала ли я слова поддержки, слова любви из твоих уст? Признай - я для тебя всего лишь очередная служанка!



После этого отношения между отцом и дочерью накалились. Старый жрец всё меньше и меньше упоминал её, прекращал удостаивать своим вниманием. Азура же в свою очередь переставала изображать излишнюю почтительность - даже на публике. Поговаривали что они всерьёз планировали уничтожить друг друга. Так или иначе точно известно что он планировал жениться вновь и лишить Азуру прав на наследство. Как только об этом начали идти слухи, Ксодар тяжело заболел. Целую ночь он провёл в муках, издавая стоны и корчась от боли. На следующее утро было объявлено о его смерти. Обстоятельство его смерти до сих пор неизвестны - так в настоящее время версия отравления Азурой. Известно лишь что день после его смерти она провела в полном одиночестве, не подпуская к себе никого из рабов. Так или иначе, но она стала верховной жрицей.

Хрустальный Шар

Она заняла пост в неспокойные времена - Вторая Марсианская Война закончилась разгромом племён и влияние землян становилось всеобъемлющим. Добычей и перераспределением ресурсов стали заниматься инопланетные корпорации, пришельцы всё чаще и чаще попадались местным жителям, а в городах начались социальные волнения. При дворе Тордаса Морса различные фракции марсианской знати начали активно интриговать против друг друга. Не смотря на это, Азура держалась в стороне от политических противостояний производя впечатление поверхностной особы, озабоченная лишь собственными развлечениями и недолюбливающей землян. Тем не менее во многом это была игра - она лишь ждала куда подует ветер, не забывая о своих собственных амбициях. В тайне даже от многих жрецов, она начала поиск затерянных секретов древней марсианской цивилизации. Долгие годы, её слуги и наёмники рыскали по руинам и гробницам, ища могущественные артефакты. С их помощью она укрепляла своё могущество, готовясь опередить своих конкурентов на десятилетия вперёд. Так например её удалось найти Хрустальный Шар - он позволял своему владельцу незаметно наблюдать за другими существами. Так Азура использовала сферу, дабы выведывать замыслы интригующих царедворцев.

Однако перемены оживили полусонное состояние местной политики. Ишшииаккум Сайка Тардорс Морс начал проводить политику активного сближения с землянами. В городе и так заполненном инопланетными торговцами планировалось построить большое посольство, с жилым кварталом для дипломатических работников и их семей. Однако это было далеко не всё — говорили что правитель, и без того милосердный к черни, собирается упразднить рабство и работорговлю. После этого Азура стала активнее ввязываться в дворцовые интриги. Пользуюсь своим положением, она сгруппировала вокруг себя жрецов, настроенных крайне традиционалистски и враждебных к переменам. Через них она вошла в круг консервативных аристократов, которые как и она были озабочены потерей дешёвой рабской силы. Но тут оказалось сложнее — чуть ли не каждый из них желал видеть себя либо монархом, либо неким диктатором, либо как минимум обладателем престижной государственной должности. Разумеется таких людей сложной убедит идти за собой. Требовалось неопровержимое доказательство могущества верховной жрицы.

Азура возле пещеры

Вскоре Азура, окружённая свитой из вооружённых слуг и наиболее доверенных жрецов, отправилась в тайную экспедицию. Цель была одна — найти легендарный артефакт, известный как Белый Сапфир. С виду выглядящий как драгоценный камень, он даровал невероятную силу — с его помощью можно было телепортироваться, и менять физическое строение объектов по желанию владельца. Согласно легендам, он был спрятан в подземных ходах расположенных под Долиной Одиночества. Вход располагался в одной из пещер, а путь сопровождался ловушками и испытаниями. Когда они добрались до места назначения, Азура отправила двух самых смелых воинов на поиски Сапфира. Целый день от них не было ни слова ни духу. И вот, следующей ночью из пещеры выбрался один из посланцев. Измученный и израненный, он упал на колени перед своей госпожой, и бездыханный выронил из своей руки кристально чистый, сияющий белый камень. “На моих глазах погибли двое самых преданных из моих слуг.» — печально высказалась жрица, поднимая камень с Земли — «И все ради моих планов по покорению Марса.»

Азура и Белый Сапфир

Теперь уже никто не мог сомневаться в её силе. Спустя несколько дней был организован заговор. Используя связи и влияния, заговорщики перетянули на свою сторону значительную часть армии и дворцовой стражи. В назначенный день Азуре во главе процессии из жрецов и знати вошла в тронный зал. Она начала вещать ни склонив колена — «Тардос Морс. Владыка великого города Сайк, друг и защитник народа. Твои деяния вызвали гнев богов. От их имени я лишаю тебя власти, и объявляю себя — Азуру Акстар, возлюбленную дочь Ашаны, владычицей этой земли.» Возмущённый такой наглостью, Тардос приказал схватить её. Но как только несколько стражников двинулись в её сторону, то по взмаху руки все они превратились в камень. Тем не менее его это не задело, так как он оказался за спиной преданного царедворца. Азура не могла снова воспользоваться Сапфиром, ибо его можно было использовать только через определённые промежутки времени. Азура было хотела приказать схватить правителя, но он воспользовавшись моментом успел выбежать из дворца. «Немедленно взять его!» — крикнула Азура, и несколько отошедших от шока воинов погнались за ним. К вечеру выяснилось что Тардос Морс скрылся в неизвестном направлении и скорее всего покинул город. Тем не менее этот факт не помешал Азуре занять трон. Вскоре её короновали, из дворца раздавалось — «Да здравствует Азура — Великая Владычица Магии.»

Азура у власти

Азура в окружении солдат и фрейлин

Азура не стала медлить, и сразу же приступила к исполнению своих замыслов. Прежде всего она стала расставлять своих ставленников на важные государственные посты — наиболее влиятельные приближённые старого правителя были либо изгнаны, либо казнены. Весь правящий аппарат заполонили аристократы-рабовладельцы, но самые крупные посты им не достались. Владычица не доверяла знатным выскочкам, ибо все они сами грезили о троне. Вместо них центральный аппарат состоял из жрецов (которые вынуждены были признавать её превосходство) и некоторых стражников. Благо сами благородные были настолько жадными и амбициозными, что не могли действовать сообща — они с удовольствием доносили друг на друга, ожидая награды.

Первым же указом, Азура объявила о разрыве отношений с землянами — дипломатический корпус был изгнан, торговые посты вынесены за пределы города, а вся собственность землян была реквизирована (и поделена между наиболее услужливыми царедворцами). Она с большей радостью приютила некоторых бывших кочевых вождей, дабы они проповедовали против пришельцев (при условии лояльности правительнице Сайка).

Азура наблюдает за наказанием провинившейся служанки

Вскоре местные жители столкнулись с требовательным и властным нравом своей новой королевы. За малейшие проступки следовали жестокие наказания. Её любимым наказанием было превращение провинившихся в каменные статуи — так она расправлялась с неподчинившимися или пытавшимися её убить. Потом их использовали в качестве украшений для дворцов или правительственных зданий, дабы напомнить горожанам об участи любого предателя. Прочих же наказывали традиционными для Красной Планеты способами — прилюдно хлестали плетьми, отрубали конечности, или же вовсе лишали жизни.

Однако превращению в камень подвергались не только провинившиеся. За всё свое правление Азура ни разу не вышла замуж, высокомерно отвергая все предложения о замужестве. Тем не менее иногда она посылала слуг за прекрасными юношами, дабы их привели во дворец. Считается что она проводила с ними ночь. Те быстро влюблялись в тирана с красивым лицом, но она быстро охладевала к своим увлечениям. Порой ради забавы, она демонстративно отвергала их ухаживания, заставляя своих жертв страдать. В итоге она превращала их в камень, застигнув их либо в момент отчаяния, либо в состоянии когда они ей казались наиболее привлекательными.

Третья Марсианская Война

Прелюдия

Восстание марсианских рабов

Не смотря на меры принятые Азурой, земляне не покинули Барсум — более того, их становилось всё больше. На незанятых землях плодились инопланетные колонии, а в поселениях местных жителей ощущалось влияние Интернационального Правительства. Однако ни одна владычица Сайка начала бороться с призрачной тенью гостей, но и другие правители городов-государств. Первое время многие ишшиаккумы воспринимали пришельцев как надёжное противодействие против фанатичных варваров-кочевников и возможных торговых партнёров. Однако с разгромом последних племенных союзов и переселениями в резервации владыки Красной Планеты столкнулись лицом к лицу с чужаками. Они не только превосходили числом и территориями, но и были объединены под единым знаменем, в отличие от марсиан подчинявшихся сотне царей и вожаков. К тому-же не все из них думали о противостоянии колонистам.

Ситуация накалилась после того как в Сайке произошёл очередной мятеж рабов. Его быстро подавили, но Азура решила воспользоваться им в своих интересах. Она обвинила Интернациональное Правительство в поддержке и организации невольнических беспорядков с целью дестабилизации положения в «независимых» городах для облегчении дальнейшего завоевания «свободных народов Барсума». Для «противодействия инопланетной агрессии» была создана «Золотая Лига» — объединения жрецов и аристократов ненавидящих землян и агитирующих в пользу Азуры в других городах.

Марсианский вельможа

Следующим толчком к нарастанию конфликта стал очередной мятеж в Зоданге, подавленный владыками Гелиума при помощи землян. Многие монархи возмутились, посчитав это вмешательством чужеземцев во внутренние дела Красной Планеты. Очень скоро некоторые из них подписали с Азурой пакт о противодействии «инопланетным захватчикам» - согласно нему земляне выселялись из марсианских поселений, а на все товары накладывалось эмбарго. Также участники этого пакта договаривались о защите «священного» института рабства. «Золотая Лига» превращалась из аристократической группировки в союз марсианских государств, направленный против Земли.

Подобные меры не могли ни вызвать негодования колониального руководства. В ответ земные власти также наложили эмбарго на значительную часть марсианских городов, а марсианские работники колоний подозреваемые в сотрудничестве с "Золотой Лигой" подвергались преследованию. Дошло вплоть до того, что Тардос Морс был назван законным правителем Сайка, а Азура - узурпатор. Соперничество Азуры и землян парализовало марсианскую торговлю. Всюду процветало контрабанда, а дороги вновь заполонили разбойники и воздушные пираты. Акстар смогла убедить своих союзников в том что такая ситуация требует общемарсианской армии.

Марсианские воины традиционного образца

"Золотая лига" договорилась о создании великой армии Барсума, объединенной единым командованием, утверждённым общим голосованием членов Лиги. При этом новое войско должно было основываться на новых принципах. Традиционно, большая часть марсианских воинов были пехотинцами, вооружёнными мечом. Дополняли их небольшие кавалерийские отряды и стрелки. В новой армии каждый солдат был обязан пользоваться стрелковым оружием, используя мечи лишь в крайнем случае (что встретило неодобрении со стороны многих ветеранов). Изменения также затронули и воздушный флот - вместо больших кораблей, упор делался на небольшие "Стратосферные Лодки", способные наносить удары как по земле, так и по другим воздушным кораблям.

Пилоты стратосферной лодки

Азура распространяла своё влияние не только на Марс. Помогали ей и земляне, заинтересованные в сворачивании колонизации и развале Интернационального Правительства. Возглавлял их одиозный бизнесмен Неемия Скудер - религиозный фанатик и американский сепаратист, считавший объедение "ударом по американской исключительности" и помехой на пути его планам по захвату власти в США. Марсиане готовились нанести удар.

Сюзеренесса Марса

Азура наблюдает за полем боя

К определённому моменту пришло понимание того что война будет неизбежна - вопросом было только начальная точка и время. Логичным было бы предположить, что либо марсиане нанесут удар по одной из колоний, либо конфликт спровоцируют земляне. Однако всё началось с давней вражды между народами Барсума. Два полуизолированных государства - Фандал и Тунол вновь начали войну (собственно эти два города взаимодействовали друг с другом лишь воюя и заключая перемирия). В этот раз однако они надеялись на помощь союзников - правящий совет Тунола объявил о своём сближении с Интернациональным Правительством, в ответ на что ишшииаккум Фандала заявил о своём членстве в Золотой Лиге. Таким образом Азура получила возможность поменять расстановку сил в свою пользу.

С поддержкой Великой Армии, Фандал подчинил Тунол. Это вызвало негодование государств настроенных дружественно к Тунолу - Каола, Дузара, и Птарса, которые в свою очередь привело к их столь-же скоротечной войне с Лигой. После победы, Азура объявила себя правителем всех трёх городов. Однако дочка ишшииаккума Птарса (ставшая претенденткой на престол) была помолвлена с принцем Гелиума, постоянного союзника Земли. Владычица Сайка заявила что не намерена возвращать Птарс "девчонке из рода доказавшего свою немощность", откровенно провоцируя расширения конфликта. Война с Гелиумом привела к ненамеренному участию колониальной администрации. Его оказалось достаточным для объявления межпланетной войны.

Великая Армия показывало своё преимущество перед войском независимых городов. Помимо большей численности и высокого технического оснащения, она отличалась большей дисциплиной и слаженностью действий, обеспеченных единым централизованным командованием. Однако присутствие земных группировок меняло дело - не смотря на небольшую численность, они были более манёвренными и могли наносить удары из космоса. Даже если они не могли победить, то их действия наносили большой урон, истощавший марсианские силы.

Азура показывает своё могущество вражеской армии

Однако даже они не могли умерить спесь предводительницы Золотой Лиги. Более того - она готова была заявить, что готова лично возглавить небольшое войско для взятия колонии пришельцев в обмен на объявление её верховным правителем Барсума - сюэереном. Правители союзных городов решили согласиться (возможно рассчитывая на её гибель, и смены лидерства в Лиге). Во главе своего войска она отправилась в сторону Новой Риги (колонии основанной Советским Союзом), где находились не только войска Интернационального Правительства, но и крупная армия марсианских союзников. Город был готов к нападению противника. Однако для неё это была битва не двух армий. В начале боя она вызвала песчаную бурю и грозу, рассеивая врагов и поражая их молниями. Затем небольшие группы воинов превращались в камень. Те кто избежал её чар, погибали от рук бойцов Великой Армии. Город был взят и подвергнут разбою, а Азура торжественна объявлена Сюзеренессой Барсума - верховной владычицей Красной Планеты. Казалось что её планы ждал триумф.

Падение Азуры

Война охватила всю планету — Великая Армия штурмовала всё новые и новые города, а кровь сливалась с багровой почвой Планеты Бога Войны. Не было уголка, где-бы не случались кровавые схватки, и каждая казалось только приближала момент окончательного триумфа Ведьмы-Королевы Марса. Однако как бы не возвысилась Тирания, впереди её ждёт только крах.

Пленник в тронном зале Азуры

Путь к её провалу начался как ни странно с пленения одного из офицеров войск Интернационального Правительства, полковника Марка Маршаля. Решив удовлетворить своё тщеславие за счёт попытки унизить противника, она заставила его трудиться вместе с рабами. Однако спустя всего несколько дней, его подчинённым удалось организовать побег и скрыться в неизвестном направлении. Однако дальнейшие события вызвали у Азуры и её приближённых крайнее недоумение — беглец предложил свою помощь в войне против землян. В доказательства своих слов, он выдал местоположение уцелевших солдат. Прибывшие на место стражники нашли дюжину воинов, сдавшихся без малейшего сопротивления. Поражённая Азура решила взять землянина на службу.

У многих вельмож появление при дворе пришельца (к тому-же завоевавшего немалое доверие и влияние) крайне возмутило — и не зря. Марк не сменил сторону, но лишь схитрил. Наблюдая за подготовкой солдат, он выведывал тактические секреты и планы марсиан, и передавал их командующему. Связных долго искать не пришлось, так как в её владениях кипело недовольство, а Тардос Морс собирал беженцев и мятежников в надежде вернуть себе трон. Гордая владычица не знала, что в своей самонадеянности пригрела на груди змею.

Впрочем двор Сюзеренессы нельзя было иначе назвать как змеиным гнездом, ибо интриги и заговоры были неотъемлемой частью марсианской политики. Многие вельможи и царедворцы только и делали что мечтали о приумножении своего влияния и могущества — их останавливал лишь страх перед могуществом Великой Владычицы Магии. Однако среди толпы трусов всегда находиться храбрец или безумец. Таковым был Эймад — вождь Морбуса. Морбус гордо именовал себя республикой, и не держал рабов (все жители полиса числись как «государственные работники», и обязаны были нести трудовую и воинскую повинность). К Золотой Лиге они присоединились не столько из-за почтения перед традициями, сколько благодаря жажде завоеваний и любви к кровопролитию, столь свойственной их вождям. Его глазами и ушами во дворце Азуры был Семанис, рассчитывавший таким путём упрочить своё положение. Вместе, они следили за каждым шагом Сюзеренессы, ожидая возможности для воплощения своих планов в жизнь. 

Марк Маршаль

На их счастье Азура потеряла бдительность — её мысли занимал новый приближённый. Она сразу приметила привлекательного и уверенного в себе полковника, и ей не показалось зазорным пригласить его в свои покои. Тем не менее она всё больше и больше интересовал её. Марк отличался от большинства мужчин с которыми она сталкивалась — он не раболепствовал перед ней, изображая из себя покорного раба, и в его взгляде не читалось презрительное сожаление от осознание того что её не сделать наложницей. Он держался всегда уверенно и с достоинством. И самое главное — он разглядел в ней женщину. Ей казалось что наконец-то она смогла найти кого-то, с кем можно пообщаться. Кто-то был равен ей. Во время их ночных посиделок её больше не волновали ни власть ни могущество. С его уходом, она задумывалась — зачем ей эта война? Ради чего она стремилась к власти? Что они ей дали кроме бесконечного одиночества? Но в тронном зале всё вновь возвращалась в прежнее состояние, где бесконечная война постоянно давала о себе знать.

Мавзалей-Храм Келло

Марк тоже не забывал о марсианской бойне, и всеми силами пытался добиться её завершения. Очевидно, что военные успех марсиан в большей степени держались на могуществе Белого Сапфира. Необходимо нейтрализовать этот артефакт, и тогда бы чаша весов качнулось в другую сторону. Однако для этого его надо было либо уничтожить, либо найти какой-нибудь противовес. Во время одной из бесед Азура рассказала о Чёрном Сапфире — ещё одном артефакте древней марсианской цивилизации. Если бы Белый оказался в зоне действия Чёрного, то оказался бы безобиднее самого обычного камешка. Полковник понимал, что победа зависит от успеха поисков этого устройства. Чёрный Сапфир должен был быть спрятан в Храме-Мавзолее великого воина Келло. Когда-то его руины были священны для кочевников, и строго охранялись. Однако после предыдущей Марсианской Войны местные племена были переселены в резервации, и полуразрушенный храм ныне пустовал... по крайне мере снаружи. В подземельях комплекса были спрятаны многочисленные ловушки.

Поздно ночью, Марк с несколькими доверенными стражниками, отправился на поиски Сапфира. Путешествие к гробнице прошло на удивление гладко — пути не преграждали ни песчаные бури, ни засады бандитов. Спуск также не вызвал затруднений — очень быстро его спутники нашли алтарь, внутри которого хранился искомый камень. Однако стоило хоть кому-то подойти к хранилищу, как тут-же он превращался в металлическую статую. Оказалось что в одной из стен был спрятан специальный излучатель, запускающийся если кто-то оказывался в зоне действия. Для обезвреживания прибора пришлось тщательно и осторожно проверить стены. Так или иначе, но Сапфир был найден. Но на этом ночное приключение не закончилось. По дороге назад он столкнулся с ещё одним отрядом воинов Сайка во главе с Семанисом. Оказалось что его как раз послали за Марком, чья подозрительная ночная прогулка озадачивает Ишшиаккума, и она требует объяснений. В тронном зале состоялся допрос где Азура (которую очевидно подговаривал Семанис) задавала всё более и более каверзные вопросы. Марку удалось убедить её что он отправлялся на разведку, и узнал  что Тардос Морс вместе со сторонниками собирался напасть на город. Второе была фактически правдой — неподалёку от города действительно располагался тайный лагерь беженцев и мятежников, в котором ко времени прибытия стражи осталось лишь несколько вооружённых охраников (сдаваться они разумеется не стали). Разъярённая Азура приказало провести дополнительные аресты, и публично казнить нескольких человек. Землянин пытался её отговорить объясняя что такие меры спровоцируют ишь новые мятежи, но такие речи привели в бешенство чуть-ли не всех присутствующих там сановников. В итоге не смотря на все увещевания, публичная экзекуция состоялась — правда на этот раз осуждённым просто отрубили голову.

Марсианская "стратосферная лодка"

Тем времен на Сайк надвигалась армия землян. Великая Армия готовилась встретить их небольшом ущелье в Долине Одиночества. План состоял в том, чтобы заманить противника в ущелье, а затем в подходящий момент с тыла должен был ударить засадный полк. Таким образом планировалось окружить и истребить землян, после чего начался следующий этап по завоеванию Барсума. Однако Мраку удалось предупредить колониальное командование — в итоге засадный полк был атакован марсианскими союзниками землян, возглавлял которых Тардос Морс. А когда Азура пыталась воспользоваться белым Сапфиром, то обнаружила что он бесполезен. В итоге предвидев неизбежное поражение, она отдала приказ об отступлении. К своему изумлении она увидела как воины окружили её, один из которых огласил - «Азура Аркастар, именем великого Тордаса Морса, друга и защитника народа, вы арестованы.» А затем Марк показал ей тот самый Чёрный Сапфир.... Но тут Семанис крикнул — «Не дайте ей уйти живой», и раздался выстрел. Азура, Великая Владычица Магии, упала замертво. Затем коварный царедворец и его приспешники бежали, и попытки догнать их не увенчались успехом. Марк склонился над бывшей Сюзеренессой Барсума, и заключил её в свои объятия. Её последними словами были —«Скажи, это всё было по настоящими? Между нами было хоть что-то настоящее?» Полковник Маршаль не ответил, а лишь нежно поцеловал её. В следующее мгновения Азура умерла.

Azura redeem3w.jpg

После её смерти Тардос Морс с триумфом вошёл в Сайк, где его радостно встретило местное население. Золотая Лига разваливалась на глазах, ибо её вожаки начали усердно разделывать шкуру живого медведя. Прошло немного времени, прежде чем Марс был объединён под знаменем Интернационального Правительства — а вместе с ним, и вся Земля (и ряд других планет).

Личность

Все кто встречались с Азурой неизбежно сходятся в главном — в её надменности и коварстве. Будучи дочерью главы одного из влиятельных домов, она усвоила что большинство стоит ниже её, и представляет из себя обслугу для высших (к котором она разумеется принадлежала). Есть немногие кто выше неё, и при них стоит изображать почтения (стремясь при том занять их место). Конечно были и те, кто занимал такое-же положение, но их следовало рассматривать как конкурентов. Не удивительно что на окружающих в большинстве своём она смотрела сверху вниз (даже не стесняясь их присутствия). В тоже время постоянные интриги знатных марсиан взрастили в ней коварство, коему могла ужаснуться и самый подлый из землян. Это, а также непомерные амбиции сделали из неё закоренелую заговорщицу, озабоченную планами по установлению своего господства.

Azura mars003.jpg

Впрочем она явно не была лишена некоторых положительных качеств. В отличие от многих других тиранов заполонивших вселенную она явно не любила рисковать жизнями своих подчинённых — предпочитала отступать если видела что требуется слишком много жертв, и сожалела об их гибели (при том что могла жестоко наказать за неподчинение или оплошность), и ценила храбрость и верность своих слуг. Некоторые (в том числе небезызвестный Марк Маршаль), заявляли что за маской бессердечного тирана скрывалась женщина, которая не знала в своей жизни ни любви ни ласки, а бесконечные заговоры и война лежали камнем на её мятущийся душе. Впрочем и они признавали деспотизм и запальчивость правительницы Сайка.

Образ в культуре

Ed Valigursky - The Green Queen, 1956.jpg

Для марсианских простолюдинов Азура остаётся символом тирании и произвола - беспощадной и бессердечной колдуньей, узурпировавшей власть и поработивший Барсум. В фольклорных произведениях она предстаёт либо жестокой злодейкой, либо коварной искусительницей. При этом её цель всегда косвенно или прямо навредить герою повествования - благородному воину, хитрому крестьянину, или же гостю с Земли. Стоит отметить что у консервативных аристократов она тоже не пользуется особой популярностью. Её часто обвиняют в том что своими решениями она приблизила поражение марсиан и лицемерии относительно нужд и задач Лиги (часто припоминается причёска "как у инопланетной театралки"). Впрочем встречаются и несколько более сдержанные характеристики, но она ими наделяется если является наблюдателем, и не участвует в событиях рассказа.

Будучи активной героиней карикатур и пропагандистских рассказов в военных медиа Земли, после войны она ушла на второй план. Чаще всего она является является некой закадровой или второплановой фигурой, к которой воплощены худшие стороны марсианских правителей. В кинематографе единственным исключением является "Чёрный Сапфир Марса" производства Earth Interstellar Pictures (частично основанный на мемуарах Марка Маршаля), где в центре внимания роман между полковником-землянином и Сюзеренессой Барсума.

Advertisement